Le virus du sida a la capacité d'empêcher l'activité de certaines cellules du système immunitaire - le dendritique- dont la fonction est précisément de capturer et de diviser les microbes afin que les globules blancs soient responsables de leur élimination. Dans le cas du VIH, ces cellules ne peuvent pas diviser le virus, qui y pénètre, accède aux ganglions et élimine les cellules responsables de la défense de l'organisme contre les agents pathogènes externes.

Une étude réalisée par un groupe de chercheurs espagnols à IrsiCaixa, incluse dans le programme de recherche et développement sur le vaccin VIHACAT anti-sida, a révélé le rôle joué par gangliosides, -Molécules présentes dans la membrane du VIH- qui permettent au virus d'envahir les cellules dendritiques sans être fragmentées, de sorte que ces cellules qui devraient protéger l'organisme contre l'infection agissent au contraire comme un "cheval de Troie" facilitant l'accès du virus au système immunitaire et favorise la propagation de l'infection.

Les auteurs de l'étude espèrent que leurs découvertes aideront à développer de nouveaux médicaments agissant en bloquant les gangliosides, empêchant ainsi la propagation du virus.

C'est la première fois que des scientifiques décrivent le mécanisme utilisé par le VIH pour envahir les cellules dendritiques. Les auteurs de l'étude espèrent que leurs découvertes aideront à développer de nouveaux médicaments agissant pour bloquer les gangliosides, empêchant ainsi la propagation de la maladie. virus.

Au cours de l’étude, les chercheurs ont modifié la composition des gangliosides à la surface des virus artificiels et ont découvert que seuls les virus portant à leur surface des gangliosides spécifiques pouvaient pénétrer dans les cellules dendritiques, alors que l’élimination de ces molécules du virus du SIDA empêchait leur entrée. dans les cellules. Nuria Izquierdo, chercheuse à IrsiCaixa, explique que cela montre que les gangliosides sont nécessaires pour que le VIH envahisse les cellules dendritiques.

Javier Martínez-Picazo, qui a dirigé la recherche, a rappelé qu’il n’existe actuellement aucun traitement curatif contre le SIDA, car thérapies antirétroviralesBien qu'ils améliorent considérablement la qualité de vie des patients, ils n'empêchent pas le virus de se répliquer. La découverte pourrait donc permettre de créer de nouveaux médicaments, qui pourraient même être administrés en association avec le traitement actuel. Les chercheurs envisagent même la possibilité d’utiliser cette découverte pour concevoir un vaccin cela améliore l'efficacité de la réponse immunitaire contre le VIH.

Source: IrsiCaixa
Photo: © Olga Esteban et Nuria Izquierdo-Useros

Viral hepatitis (A, B, C, D, E) - causes, symptoms, diagnosis, treatment & pathology (Août 2019).