Un groupe de scientifiques a utilisé une technique appelée biologie des systèmes - qui analyse le génome de manière intégrale - pour identifier processus génétiques impliqué dans une mutation qui provoque la surproduction de protéine tau dans le démence frontotemporale, une forme de démence précoce - elle apparaît généralement entre 45 et 65 ans - et joue également un rôle important dans la Maladie d'Alzheimer et dans une autre maladie neurodégénérative appelée paralysie supranucléaire (une pathologie rare dans laquelle des zones spécifiques du cerveau se détériorent et meurent).

La nouvelle étude, dirigée par l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA), aux États-Unis, et publiée au Médecine de la nature, constitue la plus grande tentative faite jusqu'à présent pour identifier l'origine du neurodégénérescence Selon Daniel Geschwind, professeur de neurologie et de psychiatrie à l’UCLA, et auteur principal de l’ouvrage, il fournit une feuille de route importante pour la mise au point de nouveaux traitements potentiellement efficaces contre la maladie d’Alzheimer et d’autres démences.

La recherche a été effectuée principalement sur des modèles animaux atteints de démence (souris), mais elle comprenait des expériences supplémentaires permettant d'observer le même processus dans le cerveau humain. Les chercheurs ont ensuite examiné une vaste base de données sur les effets génétiques de médicaments expérimentaux afin de déterminer lesquels de ces médicaments pourraient prévenir la neurodégénérescence ou la perte de neurones, et ont démontré dans des cultures de cellules humaines que l'utilisation de ces molécules interférait avec le processus neurodégénératif.

Des chercheurs ont démontré dans des cultures de cellules humaines que l'utilisation de certains médicaments interférait avec le processus neurodégénératif

Pourquoi les études chez la souris ne sont pas extrapolées

Souvent, les résultats obtenus dans les études sur des modèles murins ne sont pas extrapolés à l'homme dans le cas de traitements contre la démence. Un fait que les auteurs de la nouvelle étude attribuent à cela, la plupart des expériences sur des souris sont réalisées avec des spécimens consanguins. Ils ont donc analysé dans leur essai la mutation causée par la démence frontotemporale chez trois variétés génétiques différentes de souris.

Ils ont examiné l'activité génétique qui s'est produite dans différentes parties et à différents moments de la dégénérescence cérébrale et ont découvert que deux groupes de gènes étaient associés à la neurodégénérescence dans les trois modèles murins et dans les zones cérébrales sensibles. Geschwind a expliqué que s'il est encore nécessaire d'enquêter beaucoup plus pour développer des médicaments contre ces cibles efficaces chez l'homme, leurs résultats représentent une étape prometteuse.

Harald Kautz Vella: The alien terraforming agenda on DTV (Septembre 2019).