Des chercheurs de l’Université Rutgers ont identifié un nouveau facteur essentiel au maintien de la cellules mères dans le cerveau et le intestinet dont la perte peut contribuer à l'apparition de troubles anxieux et cognitifs, ainsi qu'au développement de maladies gastro-intestinales.

L’étude réalisée par ces experts, qui a été publiée dans Rapports sur les cellules souches, révèle l'importance de Facteur de croissance insulinique de type II (IGF2) dans le maintien des cellules souches adultes dans ces organes. Le gène IGF2 est un support fondamental à l’existence de deux ensembles différents de cellules souches dans l’intestin, ce qui peut conduire au développement du cancer colorectal si son renouvellement et sa prolifération ne sont pas réglementés.

L'élimination du gène dans l'intestin des souris a entraîné la perte des cellules souches responsables du remplacement de la muqueuse intestinale

Steven Levison, directeur du laboratoire de neurobiologie régénératrice de la Rutgers New Jersey Medical School et co-auteur du travail, a déclaré que le rôle joué par le facteur de croissance II analogue à l'insuline dans les cellules souches adultes était inconnu depuis longtemps. On a pensé que cela n’était pas indispensable chez les adultes. C'est pourquoi il est si important d'avoir découvert qu'il est présent dans plus d'une population de cellules souches adultes.

Le facteur IGF2, essentiel pour les fonctions cognitives et l'intestin

Pour mener à bien les recherches, les scientifiques ont éliminé le gène chez la souris adulte, soit rapidement sur une période de cinq jours, soit plus lentement sur une période de 15 jours. Dans l'intestin, l'élimination rapide du gène a provoqué la perte accélérée des cellules souches responsables du remplacement de la muqueuse intestinale, ce qui a entraîné une perte de poids drastique et la mort des animaux en une semaine.

L'élimination plus lente des gènes a permis aux souris de survivre grâce au recrutement d'une deuxième population de cellules souches intestinales moins active, dont l'existence a été débattue. L'étude a également révélé que la moitié des cellules souches dans les deux zones du cerveau contenant des cellules souches neurales ont été perdues, entraînant déficits d'apprentissage et de mémoire, et l’anxiété croissante et la perte de l’odorat.

Teresa Wood, professeure à la Rutgers New Jersey Medical School et co-auteur de l'étude, a expliqué que, lorsque le gène était éliminé abruptement, les cellules souches des glandes et la surface interne de l'intestin grêle ne pouvaient plus poursuivre leur cycle de renouvellement normal. qui a provoqué la défaillance organique; toutefois, en retirant le gène plus lentement, les autres cellules souches ont eu la possibilité de remplacer celles qui avaient été perdues.

Food for thought: How your belly controls your brain | Ruairi Robertson | TEDxFulbrightSantaMonica (Août 2019).