Des chercheurs de la faculté de médecine de l'université de Stanford (Californie, États-Unis) ont identifié un nouveau composé qui attaque le «talon d'Achille» des cellules c, les privant ainsi de leur source d'alimentation: glucose.

Le traitement habituel du cancer par chimiothérapie entraîne généralement de nombreux effets secondaires, principalement du fait que la plupart de ces médicaments ne font pas la distinction entre les cellules cancéreuses et les cellules saines, les attaquant de manière égale. Cependant, le composé découvert par les chercheurs de Stanford agit sur un phénomène biologique qui ne se produit que dans les cellules cancéreuses. Il pourrait donc être utile de lutter contre la maladie causant des effets secondaires minimes.

En agissant uniquement sur les cellules cancéreuses, ce composé pourrait être utile pour lutter contre la maladie causant des effets secondaires minimes.

Amato Giaccia, expert en radio-oncologie et l'un des principaux chercheurs de cette étude, affirme que "ces travaux montrent une approche permettant d'inhiber sélectivement la capacité des cellules cancéreuses à prendre du glucose, un moyen très puissant de les tuer" .

Ces chercheurs se sont concentrés sur l'étude de la forme la plus courante de cancer du rein chez l'adulte, le carcinome rénal, qui représente près de 2% de tous les cancers survenus aux États-Unis, selon le Centers for Disease Control and Prevention. Disease Prevention (CDC, pour son acronyme en anglais).

Cette maladie est résistante à la chimiothérapie traditionnelle et le rein affecté doit souvent être retiré chez ces patients. Environ 90% de ces cancers ont une mutation génétique spécifique qui provoque une croissance cellulaire incontrôlée. "La plupart des tissus normaux du corps ne portent pas cette mutation, un médicament dirigé contre ce point vulnérable pourrait donc être très spécifique aux cellules cancéreuses", a déclaré Giaccia, membre du Stanford Cancer Institute.

Après avoir examiné une banque de 64 000 composés chimiques synthétiques sur des cellules tumorales portant cette mutation, ils ont recherché des signes de mort cellulaire. Le travail, qui a été publié ce mois-ci dans le magazine spécialisé «Science Translational Medicine», a abouti à deux substances candidates à médicaments contre le cancer: une découverte par Giaccia en 2008, STF-62247, qui fait actuellement l'objet d'essais précliniques, et une autre appelée STF-31, décrite dans cette dernière étude, qui tue les cellules cancéreuses de manière différente.

La combinaison de ces deux composés pourrait faire une attaque multiple ou, si un cancer devient résistant à l'un des composés, il y aurait une autre option, déclare Denise Chan, PhD, ancienne chercheuse postdoctorale à Stanford et co-auteur principal de ce travail.

Source: EUROPE PRESSE

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