Lorsque diagnostiqué Alzheimer, le patient souffre de cette maladie neurodégénérative depuis des années et perd progressivement ses capacités cognitives. Bien qu'il ne soit toujours pas possible de guérir cette démenceUne détection précoce améliorerait les résultats des options thérapeutiques disponibles et fournirait des informations susceptibles de contribuer à la mise au point de nouveaux traitements.

Un diagnostic précoce pourrait cependant devenir une réalité très bientôt grâce à la découverte d’un nouveau biomarqueur dans le sang - une protéine à chaîne légère de neurofilaments (NfL) - présente dans les neurones du cerveau, de sorte que, lorsqu'ils se détériorent ou meurent, les protéines s'infiltrent dans le liquide céphalo-rachidien du cerveau et de la moelle épinière, et là à la circulation sanguine.

On savait que la présence de taux élevés de chaînes légères de neurofilaments dans le liquide céphalo-rachidien était un signe de lésions cérébralesCependant, pour obtenir ce liquide, il est nécessaire de pratiquer une ponction lombaire. Une équipe de neurologues de la faculté de médecine de l’Université de Washington (San Luis, États-Unis) et du Centre allemand des maladies neurodégénératives (DZNE) a ont mené une étude pour vérifier si les taux de cette protéine dans le sang révèlent également un dommage neurologique.

Les personnes ayant des niveaux de protéines plus élevés étaient plus susceptibles de présenter des signes d'atrophie cérébrale et une réduction de leurs capacités cognitives

Dans l'enquête, qui a été publiée au Médecine de la natureUn groupe de familles atteintes d'altérations génétiques rares et responsables de la maladie d'Alzheimer à un âge précoce (entre 30 et 50 ans) ont participé à cette étude dans le but d'étudier les modifications possibles survenues dans leur cerveau des années avant l'apparition des premiers symptômes. de la maladie d'Alzheimer Les chercheurs ont analysé des échantillons de sang provenant de plus de 400 personnes (247 avec une variante génétique précoce et 162 n'ayant aucun parent affecté) et ont effectué des scanners cérébraux et des tests cognitifs.

Pertes cognitives et atrophie cérébrale

Les scientifiques ont vérifié les concentrations de protéines chez ces personnes chaque année et ont observé des changements significatifs dans le sang jusqu'à 16 ans avant l'apparition estimée des symptômes de démence. Les niveaux de la protéine étaient plus élevés au début dans le premier groupe et augmentaient avec le temps. Ces personnes étaient plus susceptibles de présenter des signes d'atrophie cérébrale et une réduction de leurs capacités cognitives lors des examens cliniques suivants, décrits dans l'article. Chez ceux qui ne présentaient pas la variante génétique, au contraire, la chaîne légère des neurofilaments était maintenue à de faibles concentrations.

Les tests avec scanner du cerveau ont en outre révélé que la rapidité avec laquelle les niveaux de protéine étaient augmentés était liée à une réduction croissante du précuneus, une région du cerveau qui intervient dans la mémoire. Selon les auteurs de l'étude, ces différences ont été observées 16 ans avant l'apparition des premiers symptômes.

Les chercheurs sont convaincus que leur découverte constituera un bon biomarqueur préclinique permettant d'identifier ultérieurement les individus susceptibles de développer des symptômes de démence. Bien que ce test sanguin ne soit pas un marqueur spécifique de la maladie d'Alzheimer, puisqu'il permet de détecter des lésions cérébrales, mais qu'il pourrait être dû à d'autres maladies neurodégénératives, telles que la sclérose en plaques, il pourrait faciliter le diagnostic précoce de ces pathologies et faciliter le développement de médicaments pour les phases initiales. dans lequel il n'y a toujours pas de symptômes.

Hormèse – La clé ultime pour lutter contre le stress et le vieillissement prématuré (VOSTF) (Août 2019).