Des chercheurs du Langone Medical Center de l’Université de New York, aux États-Unis, ont identifié une protéine appelée 'Wnt' qui coordonne la pigmentation des cheveux et pourrait donc aussi être impliqué dans l'apparition des cheveux gris, selon une étude publiée par le magazine 'Cell'.

Depuis des années, les scientifiques savent que la couleur des cheveux est déterminée par deux groupes de cellules souches, responsables de la formation des cheveux. follicules pileux où poussent les cheveux et ceux qui sont responsables de la coloration des cheveux, appelés mélanocytes. Les deux groupes de cellules souches travaillent ensemble pour produire le pigment du poil, mais jusqu'à présent, on ignorait comment cette fonction articulaire était réalisée.

Cependant, selon la BBC sur son site Web, des scientifiques ont découvert que la protéine «Wnt» est responsable de la coordination de ce processus entre les deux groupes de cellules souches. Ainsi, en cas de manque de mélanocyte, une protéine est produite. .

La manipulation génétique de la communication des protéines 'Wnt' pourrait permettre de modifier la pigmentation des cheveux gris

Pour vérifier cela, les scientifiques ont mené des études sur des souris au pelage noir au début de l'expérience. Cependant, lorsqu'ils ont inhibé l'activité de la protéine 'Wnt' dans les cellules souches des mélanocytes, le pelage des animaux est devenu gris.

"Depuis des décennies, nous savons que les cellules souches du follicule pileux et les cellules souches des mélanocytes producteurs de pigment agissent ensemble pour produire la couleur des cheveux", a déclaré le Dr Mayumi Ito, qui a dirigé l'étude.

L’aspect positif de cette étude est qu’il a été découvert que les protéines «Wnt» sont «essentielles pour coordonner les actions entre ces deux types de cellules souches et essentielles à la pigmentation des cheveux».

Le chercheur ajoute que ces résultats "suggèrent que la manipulation génétique de la communication des protéines Wnt pourrait conduire à une nouvelle stratégie pour modifier la pigmentation dans le cas des cheveux gris".

Les chercheurs pensent que cette découverte fournit également des informations importantes pour la compréhension des maladies dans lesquelles les mélanocytes sont impliqués, par exemple dans le mélanome, un type de cancer de la peau très agressif.

Lorsque les mélanocytes sont perdus, les cheveux deviennent gris, mais lorsqu'ils se développent de manière incontrôlable, un mélanome se développe.

Comme le soulignent les scientifiques, "l'étude présente la possibilité d'utiliser la communication des protéines 'Wnt' comme mécanisme clé pour la régulation des cellules souches de mélanocytes".

Source: EUROPE PRESSE

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