Une enquête récente menée par des scientifiques américains avec des souris de laboratoire, qui a publié le journal Science, a prouvé qu’un médicament utilisé jusqu’à présent dans le traitement du cancer peut être utile pour ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer et même inverser les troubles cognitifs que cette pathologie provoque.

La maladie d'Alzheimer se développe à de nombreuses reprises en raison de l'incapacité du corps à éliminer les plaques de bêta-amyloïde qui se forment dans le cerveau en raison de la présence d'une protéine bêta-amyloïde que nous produisons naturellement. Le neuroscientifique Gary Landreth a découvert en 2008 que l'apolipoprotéine E (ApoE) favorise l'élimination des protéines bêta-amyloïdes responsables de la formation de plaques. Un des médicaments utilisé depuis dix ans pour lutter contre le cancer, le bexarotène, a la propriété de stimuler les récepteurs responsables du contrôle de la production d’ApoE et, par conséquent, du scientifique et de son équipe, la faculté de médecine du Université Case Western Reserve, a administré ce médicament à des souris afin de déterminer si l’augmentation de la production d’ApoE permettait de réduire les plaques de bêta-amyloïde dans le cerveau des animaux.

Le traitement au bexarotène a permis de réduire la présence de plaques de bêta-amyloïde dans le cerveau de souris et d'inverser les symptômes de la maladie d'Alzheimer, tels que la détérioration de la mémoire et du comportement.

Les chercheurs ont découvert que les plaques bêta-amyloïdes avaient en réalité diminué de 25% quelques heures à peine après l'administration du bexarotène aux souris, et que les troubles de la mémoire et les troubles du comportement manifestés par les animaux étaient également considérablement inversés. L'effet de la thérapie a été maintenu pendant trois jours.

Le comportement anormal des souris malades peut être observé, par exemple, dans la mesure où elles avaient perdu l’instinct de préparer un nid et qu’elles ne l’avaient pas fait bien qu’elles disposaient du papier nécessaire. Cependant, 72 heures après avoir reçu le médicament, les animaux ont commencé à prendre le papier pour préparer leurs nids et ont également amélioré leur capacité à détecter les odeurs et à répondre à ces types de stimuli.

Les auteurs de l'étude ont expliqué que la moitié des plaques de bêta-amyloïde présentes dans le cerveau des souris incluses dans l'expérience avaient disparu 72 heures après l'administration de bexarotène, ce qui les avait amenés à conclure que ce médicament agissait en stimulant les cellules immunitaires du cerveau pour pouvoir éliminer ces plaques, et grâce à ce processus peut inverser les symptômes de la maladie. Les résultats de la recherche semblent prometteurs, mais il reste à voir si le médicament produira les mêmes effets chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, une maladie neurodégénérative pour laquelle, jusqu'à présent, aucun traitement n'est disponible.

Et si le SIDA était une start-up ? ft. Bolchegeek - Asclépios HS #3 (Août 2019).