Des chercheurs du Centre médical de l’Université de Georgetown (GUMC), à Washington DC, ont étudié l’enzyme USP13 dans le cerveau des souris et des patients de Parkinson décédé, et ont conclu qu'il joue un rôle clé dans la progression de cette maladie, affirmant que le bloquer pourrait les empêcher de s'accumuler Corps de Lewy dans le cerveau, une situation qui caractérise également d'autres maladies neurodégénératives telles que la démence due aux corps de Lewy ou à une atrophie multisystémique.

Dans l'étude, qui a été publiée dans la revue Génétique moléculaire humaine, il a été observé que les taux d’USP13 étaient significativement plus élevés dans les échantillons de tissu cérébral de 11 personnes décédées atteintes de la maladie de Parkinson par rapport à ceux de 9 personnes décédées ne souffrant pas de cette pathologie.

Les chercheurs ont l'intention de développer un inhibiteur de l'USP13 pouvant être utilisé pour éliminer les protéines toxiques dans les pathologies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson.

Comme l'explique Xiaoguang Liu, professeur adjoint de neurologie à GUMC et auteur principal de l'ouvrage, ses découvertes fournissent de nouvelles preuves du fait que l'USP13 influence le développement et l'élimination de l'accumulation de corps de Lewy - des protéines toxiques qui causent la mort de neurones-, suggérant que cette enzyme peut être un objectif thérapeutique pour traiter la maladie de Parkinson et d'autres formes similaires de neurodégénérescence.

Nettoyer le cerveau des protéines toxiques

Le composant principal des corps de Lewy est une protéine appelée alpha-synucléineet, bien que le rôle qu’il joue dans un cerveau en bonne santé ne soit toujours pas clair, on sait qu’il peut être éliminé par un processus appelé ubiquitination, par lequel certaines protéines signalent la destruction de certaines cellules.

Le problème est qu’une des fonctions de l’USP13 est de contrecarrer cette tâche, car elle supprime cette signalisation (desubiquitination). Cependant, lorsque les chercheurs ont bloqué cette enzyme chez des modèles de souris atteintes de la maladie de Parkinson, ils ont constaté une augmentation de la signalisation et de l'élimination de l'alpha-synucléine.

En outre, ces experts ont également observé que diminution de la destruction de la dopamine et l'amélioration de la fonction motrice chez les animaux utilisés dans l'essai. Par conséquent, son prochain objectif est de développer un inhibiteur de l’USP13 que les médecins pourront utiliser dans le cadre d’une thérapie visant à éliminer les protéines toxiques présentes dans les maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson.

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