Un groupe de scientifiques du Collège royal des chirurgiens irlandais a mis au point un nouveau traitement contre la tuberculose, qui consiste en un médicament administré par le biais d'un inhalateur et obtenir réduire le les bactéries dans les poumons qui causent cette maladie respiratoire, tout en aidant le système immunitaire du patient à combattre l’infection. La recherche a été publiée dans la revue European Journal of Pharmaceutics & Biopharmaceutics.

Le nouveau traitement repose sur un dérivé de la vitamine A appelé acide transrétinoïque total (atRA), qui, dans des études antérieures, avait réussi à lutter contre la tuberculose. C'est un nutriment que l'organisme humain élabore à partir de la vitamine A, qui aide les cellules à grandir et à se développer, et qui est également utilisée pour traiter certains types de cancer. Les scientifiques disent que la nouvelle thérapie peut être utilisée avec les antibiotiques actuellement utilisés pour traiter la tuberculose.

Particules inhalées qui transportent le médicament jusqu'aux poumons

La bactérie responsable de la tuberculose se propage dans l'air lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue et qu'une autre personne respire les gouttelettes expulsées par le patient. De cette façon, l'agent pathogène atteint les poumons, où il peut rester en dormance ou, au contraire, déclencher la maladie.

Ce traitement pourrait contribuer à éradiquer l'épidémie de tuberculose, l'une des 10 principales causes de décès dans le monde.

Grâce à un procédé de séchage par pulvérisation, éliminant ainsi toute eau, les scientifiques irlandais ont encapsulé l'ATRA dans de minuscules particules, prêtes à être utilisées dans un inhalateur. Ces particules sont parvenues à acheminer le médicament vers les poumons et, ainsi, à réduire les bactéries responsables de la tuberculose et les dommages qu’elle provoque dans les poumons. L'expérience a été réalisée in vitroet avec des souris.

Selon les chercheurs, ce traitement peut aider à atteindre l'objectif fixé d'ici 2030 à la communauté des hospitalisés lors de l'Assemblée générale des Nations Unies en septembre dernier: mettre fin à l'épidémie de tuberculose dans le monde, une maladie considérée dix principales causes de décès dans le monde.

Le dernier rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur l’état de la maladie révèle qu’en 2017, 1,6 million de personnes sont décédées des suites de sa maladie. Sa prévention est compliquée, car il n’existe qu’un seul vaccin et il n’est pas totalement efficace. Et les traitements pour y remédier, basés sur des antibiotiques, sont longs pour les patients. En outre, de nombreux cas résistent à ces médicaments, ce qui en rend l’éradication difficile.

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