Les patients affectés par le Syndrome de Gelineau, mieux connu par narcolepsie, ils ont à leur disposition un nouveau médicament pour combattre cette maladie, Wakix, qui pour la première fois n'est pas un psychostimulant, qui est ce qui a été prescrit pour ceux qui ont souffert de cette maladie. Dans ce cas, le pitolisant (ingrédient actif du médicament), est responsable de l'activation des «récepteurs d'histamine H3», augmentant ainsi le volume d'activité d'un groupe de neurones responsables de nous tenir éveillés.

Wakix active les récepteurs de l'histamine H3, augmentant ainsi le volume d'activité d'un groupe de neurones chargés de nous maintenir éveillés

La présentation officielle de Wakix a eu lieu dans le cadre de 23ème Congrès de la Société européenne de recherche sur le sommeil (ESRS), célébrée entre le 13 et le 16 septembre derniers dans la ville italienne de Bologne. Là, les spécialistes de cette maladie, qui se manifeste comme un besoin irrépressible de dormir pendant la journée (en tout lieu et en toutes circonstances), a abordé les avantages démontrés par ce nouveau traitement de la narcolepsie dans les deux études les plus importantes menées à ce jour avec elle.

Entre les deux essais, plus de 250 adultes atteints de cette maladie, considérée comme une maladie rare, en raison de sa faible prévalence et de la difficulté de son diagnostic (il faut en moyenne 14 ans à ses patients). La majorité de ces patients ont également souffert d'attaques de cataplexie, dont la prévalence est assez élevée chez les personnes atteintes de narcolepsie.

Un traitement contre la narcolepsie basé sur l'activation de l'histamine

Au cours de la première phase, menée avec près de 150 personnes touchées, les scientifiques ont observé que, deux mois après le début du traitement, Wakix a montré une efficacité jusqu'à trois points supérieure à celle du placebo en matière de lutte contre somnolence diurne dans la Échelle d'Epworth, qui classe l’intensité du sommeil diurne de 0 à 24 points. En outre, les sujets de l'étude ont également constaté une réduction des crises de cataplexie.

Dans un deuxième temps, 105 autres personnes atteintes du syndrome de Gelineau ont constaté que grâce au nouveau traitement basé sur l'activation de l'histamine, la fréquence des crises de cataplexie par semaine était réduite de deux tiers, passant de neuf à trois . Le groupe d’étude qui prenait un placebo, par contre, n’a vu que le nombre de maux hebdomadaires diminuer sur deux, et non sur sept.

En raison des bons résultats, ainsi que du fait que le médicament ne génère pas de dépendance, et du fait que ses effets indésirables sont limités et inférieurs à ses avantages, le Agence européenne des médicaments estime dans le rapport public d'évaluation de la drogue qu'elle a eu un effet "positif" sur les deux manifestations les plus évidentes du syndrome de Gelineau et qu'elle constitue une alternative aux médicaments utilisés à ce jour pour lutter contre la narcolepsie.

L'engagement d'un médecin dans la lutte contre la maladie du sommeil (Août 2019).