Le injection de l'insuline les patients devraient être administrés une ou plusieurs fois par jour pour traiter leur diabète pourraient être remplacés sous peu par un petite capsule La taille d'une myrtille, conçue à l'Institut de technologie du Massachusetts (MIT), Cambridge (États-Unis).

Beaucoup de patients de diabète de type 1 ils doivent s'injecter de l'insuline pour contrôler leur glycémie. Actuellement, cette substance ne peut pas être prise comme une pilule car elle se dégrade dans le système digestif. La nouvelle conclusion MIT, qui a été publiée dans la revue Science, consiste en une pilule qui permet administrer de l'insuline par voie orale sans douleur. Jusqu'à présent, il a été testé sur des porcs, avec des résultats similaires à ceux obtenus avec des injections d'insuline sous-cutanées.

Une capsule inspirée par la carapace d'une tortue

Pour concevoir la capsule - qui a un aiguille fine d'insuline lyophilisée compactée, une source et un disque de sucre - les chercheurs ont été inspirés par la carapace de la tortue léopard, qui a la forme d'un dôme en pointe, qui lui permet de se retourner même si elle tombe à l'envers. De cette façon, la capsule est réorientée malgré les fluctuations de l'estomac.

La forme spéciale de la capsule la fait toujours tomber sur la paroi de l’estomac, de sorte que l’insuline qu’elle contient puisse y être injectée.

Lorsque la pilule pénètre dans l’œsophage jusqu’à l’estomac, sa conception fait en sorte qu’elle tombe sur la paroi de l’estomac plutôt que vers l’intérieur. Ensuite, le sucre se dissout et le ressort déclenche l'aiguille à insuline, qui pénètre dans la paroi de l'estomac, comme pour les injections sous-cutanées. La libération de toute l'insuline dans le sang ne dure guère une heure et, comme il n'y a pas de récepteur de la douleur dans l'estomac, la piqûre est indolore. Une fois cela fait, la capsule traverse tout le système digestif.

Dans les tests effectués sur les animaux, jusqu'à 300 microgrammes d'insuline ont été administrés et, dans certaines expériences, ils ont augmenté la dose de 5 mg, qui correspond plus ou moins à la dose requise par une personne atteinte de diabète de type 1. Aucun effet indésirable à court terme n'a été observé, mais les scientifiques doivent maintenant étudier si les éléments de sa composition - polymères biodégradables et composants en acier inoxydable - pourraient avoir conséquences pour la santé d'un patient humain à long terme.

Les chercheurs du MIT continuent de travailler avec Novo Nordisk, le laboratoire qui a financé le projet, pour affiner cette technologie et estiment que ce dispositif pourrait administrer d'autres médicaments qui se dégradent également dans le système digestif, tels que immunosuppresseurs traiter la polyarthrite rhumatoïde ou la maladie inflammatoire de l'intestin. Ils pensent même que leur découverte pourrait conduire à la mise au point de nouveaux médicaments.

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