Au cours de la dernière décennie, divers médicaments biologiques destinés aux patients atteints de polyarthrite rhumatoïde (PR) avec lequel d'excellents résultats ont été obtenus; médicaments qui, bien qu'ils ne guérissent pas la maladie, atténuent considérablement les symptômes et même ralentissent leur progression. L’un des plus récents s’appelle Tocilizumab (TCZ) et bien que plusieurs études aient montré qu’il s’agissait d’un traitement sûr et efficace contre l’arthrite, on ignorait jusqu’à présent comment il agissait sur les principaux déclencheurs de l’athérosclérose et des maladies cardiovasculaires associées à la maladie.

Une équipe de recherche de l'Institut de recherche biomédicale Maimónides de Córdoba (IMIBIC) a réalisé une étude publiée dans Recherche translationnelle, qui jette de nouvelles découvertes sur le effets de Tocilizumab dans la prévention des maladies cardiovasculaires associées à la polyarthrite rhumatoïde. Nuria Barbarroja Puerto, chercheuse à l'IMIBIC qui a mené l'enquête avec Rosario López-Pedrera, déclare que "bien que la polyarthrite rhumatoïde soit une maladie inflammatoire chronique caractérisée par une inflammation des articulations, qui finit par les détruire, et par conséquent, la maladie est principalement articulaire. La PR est associée à des complications plus graves et à des comorbidités telles que les maladies cardiovasculaires. "

En plus de réduire l'inflammation qui cause la destruction de l'articulation, Tocilizumab diminue le risque cardiovasculaire, car il contribue au bon fonctionnement du tissu vasculaire.

Les données sont très pertinentes car environ 50% des décès chez ces patients, selon le chercheur, sont dus à des événements cardiovasculaires tels qu'un accident vasculaire cérébral ou un infarctus du myocarde; la prévention de cette deuxième maladie associée à la polyarthrite rhumatoïde est donc considérée comme un point très important à prendre en compte. "Notre étude montre comment ce médicament biologique, le Tocilizumab, en plus d'agir réduire l'inflammation des articulationset donc l'activité de la maladie, aide à prévenir ou à réduire le risque de souffrir d'événements cardiovasculaires par le biais de amélioration de la fonction endothéliale vasculaire, l’activation anormale des leucocytes (globules blancs) et le stress oxydatif ".

Afin de mener la recherche, une vingtaine de patients souffrant d’arthrite ont été traités au cours de la dernière année sous traitement par Tocilizumab. Après avoir analysé les données des patients, il a été observé qu’en plus de réduire l’inflammation responsable de la destruction de l’articulation, améliorant ainsi la qualité de vie du patient, le risque cardiovasculaire diminue, car il contribue au bon fonctionnement du tissu vasculaire.

Les médicaments biologiques, un traitement crucial dans les cas graves d'arthrite

Actuellement, le traitement des patients atteints de PR est marqué par les recommandations de la Société espagnole de rhumatologie et repose sur l'utilisation d'anti-inflammatoires non stéroïdiens, de glucocorticoïdes et de médicaments appelés FAME (médicaments antirhumatismaux modulateurs de la maladie). "Lorsque ces médicaments ne permettent pas de contrôler la maladie ou que le patient souffre d'intolérance à leur égard, le soi-disant médicaments biologiques. Ces médicaments sont beaucoup plus spécifiques et agissent contre une molécule ciblée. Parmi ceux-ci, le Tocilizumab est un inhibiteur du récepteur de l'interleukine 6. L'interleukine 6 est une molécule hautement inflammatoire qui joue un rôle crucial dans l'inflammation et la destruction de l'articulation », explique Nuria Barbarroja.

Le tocilizumab est administré par la pharmacie de l'hôpital et c'est le rhumatologue qui l'indique. Le mode d'application est une injection sous-cutanée toutes les deux semaines environ.

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