Grâce à une nouvelle découverte basée sur nerfs artificiels, capable de traiter les informations et de communiquer avec les autres nerfs, les personnes porteuses prothèse ils peuvent être capables de ressentir le toucher, ce qui leur permet de percevoir les textures, de lire le braille ou de réagir rapidement aux pressions ou aux stimuli de la chaleur ou du froid. Cette découverte a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Stanford, Californie (États-Unis), en collaboration avec des membres de l’Université nationale de Séoul (Corée du Sud).

Le nouvel appareil neuromorphique utilise des composants électroniques flexibles capables de détecter et de signaler des stimuli tactiles ce qu'il perçoit Ces nerfs artificiels se composent de trois parties, dont la première consiste en une douzaine de capteurs tactiles qui détectent toute force minime grâce à la tension générée entre deux électrodes. Ces signaux sont envoyés au deuxième élément, l'oscillateur en anneau. Cette partie transforme les changements de tension en une chaîne composée d'impulsions électriques. Ces impulsions atteignent le troisième composant, le transistor synaptique, qui est chargé de transmettre ces impulsions selon des modèles identiques à ceux produits par les neurones biologiques.

Les nouveaux nerfs artificiels ont permis à une jambe de blatte isolée de rétrécir sous différents stimuli

Tae-Woo Lee, l'un des auteurs de l'étude, publiée dans la revue Science, a déclaré que les synapses biologiques - la communication entre neurones - peuvent transmettre des signaux et stocker des informations afin de prendre des décisions simples, et que les nouveaux nerfs artificiels remplissent également ces fonctions.

Nerfs artificiels à faible coût

Lors des tests effectués en laboratoire, il a été observé que le peau artificielle avec les nouveaux nerfs, il était en mesure d'envoyer des informations sur la position d'une tige qui se déplaçait sur la peau, grâce à la pression exercée sur les capteurs, et qui permettait de détecter clairement les lettres écrites en braille. D'autres tests effectués sur des blattes ont montré que les jambes se contractaient de manière isolée avant les signaux des nerfs artificiels, ce qui permettrait une réponse involontaire reflétant des stimuli tels que la chaleur ou la pression dans la prothèse.

Le nouveau dispositif est fabriqué à partir d’un bloc en plastique dense. Ainsi, selon l’enquête, le le coût est assez faible. Il s’agit là d’une avancée majeure pour les porteurs de prothèses et les auteurs disent qu’à l’avenir, il est possible qu’ils soient également utilisés pour améliorer la sensibilité des robots, qui pourraient être utilisés pour des tâches plus détaillées, telles que l’aide aux personnes plus vieux

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The Mind-Controlled Bionic Arm With a Sense of Touch (Août 2019).