Le hippothérapie est une technique thérapeutique utilisée dans le traitement des patients atteints de maladies neurodégénératives et traumatologiques qui tire parti du mouvement tridimensionnel du cheval, de ses impulsions rythmiques et de la chaleur générée par le corps de l’animal pour stimuler les muscles.

L’Instituto de Neurorehabilitación InPaula (EBT) de l’Université d’Almeria (UAL) mène actuellement en Espagne un projet de recherche novateur consistant à extrapoler les avantages de l’hippothérapie à la salle de rééducation d'un simulateur équin, avec l’effet thermique de l’animal, intégré à la dynamique développée avec les enfants.

De cette façon, n'étant pas un animal réel, mais une sorte de cheval mécanique qui imite le trot de l'animal, il présente l'avantage que le mouvement s'adapte aux besoins de chaque patient. L'utilisation de ce nouveau système est indiquée pour les enfants atteints de paralysie cérébrale, de traumatisme crânien, de spina bifida, de malformations de la colonne vertébrale, de scoliose ou d'attitudes scoliotiques, de torticolis, de dystrophies musculaires, d'autisme ou de syndrome de Down, entre autres pathologies.

Les multiples avantages de l'hippothérapie

"L’hippothérapie a des effets bénéfiques sur le plan physique, psychologique et social, affectant le système locomoteur, en particulier la hanche, le bassin, la colonne vertébrale, la ceinture scapulaire (formée par la clavicule et l’omoplate) et la cage thoracique, chaînes cinétiques et modification de la dynamique respiratoire ", explique l'un des créateurs de ce projet. Cependant, ajoute-t-il, chaque pathologie requiert des conditions strictes qu'il n'est pas toujours possible de développer avec l'animal. C'est pourquoi cette entité a décidé d'utiliser ce simulateur "personnalisé à chaque enfant", a déclaré la directrice d'InPaula et chercheuse au département des neurosciences et des sciences de la santé de l'Université d'Almeria, Pilar Flores Cubos.

"Le simulateur aide à reconnaître différentes parties du corps, à corriger sa posture, à développer sa latéralité et à reconstituer son rythme de marche normal. Cette amélioration de la posture physique et du tonus musculaire influence la sécurité que l'enfant a sur lui-même, améliorant ainsi son estime de soi et, éventuellement, le tonus affectif avec lequel il fait face au monde ", précise Flores.

L'un des plus grands avantages de la thérapie avec de vrais chevaux est la chaleur directe qu'elle procure à l'enfant et les avantages que cela entraîne. Pour que cet avantage soit maintenu dans le simulateur, "une couverture chauffante atteignant les 38 degrés, identique à celle générée par le corps de l'animal et ayant une incidence positive sur la relaxation musculaire, a été utilisée", explique Flores.

Ce simulateur est testé avec des enfants âgés de trois à douze ans. Selon le responsable d’InPaula, les premières données de l’enquête corroborent l’effet positif sur le contrôle postural, bien que ce ne soit pas avant six mois qu’ils puissent valider les résultats définitifs.

L' économie de la connaissance par Idriss ABERKANE (Septembre 2019).