Les personnes qui font l'expérience problèmes de respiration pendant leur sommeil, comme ceux qui causent l'apnée du sommeil, ont jusqu'à 26% de chances de développer déficience cognitive à long terme, comme le montre une analyse d'études menées par des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco (États-Unis), dans lesquelles des données de 4,2 millions d'adultes ont été analysées.

Les résultats de la recherche, publiés dans JAMA Neurologie, indique également que les troubles respiratoires pendant le sommeil sont associés à une "fonction exécutive" légèrement inférieure, ce qui influence la processus mentaux impliqués dans la planification et les soins, ainsi que la capacité de recevoir des instructions, bien qu’il n’ait pas été observé qu’elle influençait la mémoire.

L'apnée, facteur de risque de démence pouvant être prévenu

La recherche présente certaines limites, car ses auteurs ne disposaient pas de toutes les données nécessaires sur la fonction exécutive, ce qui les empêchait de déterminer si les changements liés aux troubles de la respiration et du sommeil pourraient être cliniquement significatifs. D'autre part, un facteur de risque particulièrement important n'a été pris en compte ni pour le développement de l'apnée ni pour la détérioration cognitive, telle que l'obésité.

Les problèmes respiratoires pendant le sommeil peuvent être traités et, s'ils sont corrigés, ils pourraient réduire le risque de démence des personnes touchées.

Cependant, comme l’a suggéré Marie-Pierre St-Onge, chercheuse à l’Université de Columbia qui n’a pas participé à ces travaux, il est possible que moins d'oxygène au cerveau à la suite de l'apnée, des lésions peuvent survenir sur cet organe, ce qui, au fil du temps, peut générer des troubles cognitifs.

La bonne nouvelle, comme l'a souligné Yue Leng, principal auteur de l'étude, est que les problèmes respiratoires dont souffrent certaines personnes pendant le sommeil peuvent être traités et que, s'ils sont corrigés, cela peut aider à réduire le risque de démence des personnes atteintes. En outre, ajoute l'expert, les résultats de l'étude pourraient également aider à détecter une démence précoce.

Alcoholism - causes, symptoms, diagnosis, treatment, pathology (Septembre 2019).