Plusieurs études ont révélé que le zinc est essentiel pour lutter contre le stress oxydatif et contribue à réparer les dommages subis par le ADN. C'est un micronutriment qui est obtenu par le biais du régime alimentaire, qui est nécessaire au bon développement de diverses fonctions de l'organisme, telles que la division et la croissance des cellules, et est particulièrement utile pour le système immunitaire.

De nouvelles recherches, menées aux États-Unis par des scientifiques de l’Oregon State University, ont montré que, avec le vieillissement, notre capacité à absorber le zinc ingéré par l’alimentation diminue, et que cette carence en zinc provoque une détérioration du système immunitaire, et peut conduire à une inflammation systémique.

Les chercheurs ont observé que les animaux âgés présentaient un déficit en zinc et que leur réponse inflammatoire était supérieure, malgré le fait que leur régime alimentaire leur donnait la quantité quotidienne recommandée de zinc.

Les deux facteurs - l’immunosuppression et une réponse inflammatoire excessive - sont liés à divers problèmes de santé, notamment le cancer, les maladies cardiovasculaires, le diabète et les pathologies auto-immunes, ce qui souligne l’importance d’une consommation adéquate de zinc, en particulier: dans le cas des personnes âgées.

Les auteurs de l'étude ont travaillé sur des animaux de laboratoire et ont découvert que les personnes âgées présentaient un déficit en zinc et que leur réponse inflammatoire était supérieure, bien qu'elles aient reçu la quantité quotidienne recommandée de zinc dans leur alimentation. Ils ont ensuite essayé d'augmenter de dix fois la quantité de zinc dont ils auraient supposément besoin et ont découvert que la réponse inflammatoire était égale à celle des jeunes animaux.

Les chercheurs pensent que les personnes âgées devraient consommer une quantité de zinc supérieure à celle recommandée pour les adultes - 8 mg pour les femmes et 11 mg pour les hommes -, les résultats de l'étude suggérant que, à mesure qu'elles vieillissent, il est réduit la capacité du corps à absorber le zinc.

Bien qu'il existe des suppléments de vitamines contenant du zinc, il est préférable de l’obtenir avec un régime alimentaire équilibré. En outre, vous devez toujours consulter votre médecin avant de recourir à ces suppléments pour vérifier s’il existe une carence en cet oligo-élément, car une prise excessive peut nuire à l’absorption d’autres nutriments et causer divers troubles, tels que diarrhée et vomissements.

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