Les fœtus masculins sont plus à risque de présenter retard de croissance intra-utérine (CIR), c’est-à-dire qu’ils ne grandissent pas suffisamment et qu’ils sont petits pour leur âge gestationnel, tandis que le fait d’être enceinte d’une fille augmente le risque de souffrir prééclampsie, complication de la grossesse qui peut être grave et qui est causée par une augmentation de la tension accompagnée de la présence de protéines dans les urines.

On sait que ces deux troubles sont liés à des problèmes placentaires et métaboliques, mais on ne sait pas pourquoi le risque de souffrir l'un ou l'autre est différent selon les cas. sexe du bébé. Et l'explication est que le placenta des garçons et des filles est différent, comme le révèle une recherche de l’Université de Cambridge (Royaume-Uni), publiée dans JCI Insight.

Les taux élevés ou faibles d'une molécule dans le placenta et le sang maternel déterminent le risque de CIR ou de prééclampsie

Des chercheurs du département d'obstétrique et de gynécologie du Centre de recherche biomédicale de l'Institut national de recherche sur la santé (NIHR) de Cambridge, de l'Institut national de recherche en santé, ont suivi la grossesse de 4 212 femmes primipares ou primipares et ont observé que le Chromosome X il a influencé le fonctionnement du placenta. Ils ont également découvert qu'il existe différents gènes en fonction du sexe du fœtus, qui n'avaient jusqu'à présent pas été retrouvés dans d'autres tissus du corps.

À des niveaux plus élevés de spermine, plus de risque de prééclampsie

L’équipe a découvert que l’un de ces gènes contrôlait précisément le niveau d’une molécule appelée spermine, qui se trouve dans toutes les cellules humaines et est ce que l’on appelle un métabolite, c’est-à-dire une substance produite au cours du métabolisme. Selon la découverte britannique, lorsque la grossesse est une fille, le placenta a des taux plus élevés d’enzyme qui produit la spermine. Et lors de l'analyse du sang des futures mères, les femmes ont découvert qu'elles avaient également une plus grande quantité de spermine que les femmes enceintes qui attendaient des enfants. Ces proportions plus élevées étaient également associées à un risque accru de prééclampsie.

En revanche, les faibles concentrations observées dans les placentas des bébés de sexe masculin sont liées au retard de croissance intra-utérin (CIR). Les auteurs ont également découvert que les cellules placentaires des bébés de sexe masculin étaient plus susceptibles de subir les effets toxiques d’un médicament qui bloque la production de spermine. Ces résultats pourraient aider les médecins à prévoir le risque de complications pendant la grossesse en effectuant certains tests.

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