Des scientifiques de la Stanford Medical School (États-Unis) ont découvert un moyen possible de traiter les symptômes cognitifs du syndrome de Down avec des médicaments, car il est possible d'améliorer les symptômes de cette pathologie en rétablissant les niveaux de noradrénaline - un neurotransmetteur - dans le cerveau.

Le travail, publié dans "Science Translational Medicine", s'est concentré sur l'équilibrage de la quantité de neurotransmetteur noradrénaline dans le cerveau, car ils ont constaté qu'il avait la capacité de corriger des déficits cognitifs similaires chez la souris.

L'étude était basée sur la simulation du syndrome de Down chez des souris créant une trisomie du chromosome 16 chez ces animaux. De cette manière, les souris présentaient un handicap mental similaire à celui des patients atteints de ce trouble.

Les déficiences d'apprentissage et de mémoire étaient liées à une partie du cerveau appelée locus coeruleus, qui produit norépinéphrine, neurotransmetteur essentiel pour la mémoire et l’apprentissage du travail.

Ils ont observé que la quantité de norépinéphrine était inférieure dans le cerveau de ces souris par rapport à la normale, ce qui leur a permis de comprendre la dégradation des neurones dans cette région du cerveau touchée par les personnes atteintes du syndrome.

Lors du traitement des animaux avec des médicaments rétablissant le niveau approprié de noradrénaline, une amélioration a été observée. Par conséquent, il s’adresse aux médicaments déjà approuvés en tant que thérapies possibles pour les déficiences d’apprentissage et de la mémoire des personnes atteintes du syndrome de Down, ouvrant ainsi la porte aux origines du handicap mental.

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