Pour beaucoup, il s’agit d’une habitude presque inconsciente: c’est se réveiller et allumer la première cigarette de la journée. Tous sont dangereux, mais celui-ci, le premier du matin, le plus. Cela est confirmé par deux nouvelles études publiées dans l'édition en ligne de la revue 'Cancer', qui concluent que les fumeurs qui ont tendance à allumer leur première cigarette peu après s'être levés risquent davantage de développer un cancer des poumons, de la tête et du cou. que les fumeurs qui attendent habituellement plus.

L’équipe de Joshua Muscat, chercheur au Penn State College of Medicine de Hershey, a cherché à déterminer si la dépendance à la nicotine, au sens du temps qu’il faut au fumeur pour allumer sa première cigarette après son réveil, affecte le risque que ces personnes souffrent de cancer du poumon, de la tête et du cou, peu importe la fréquence à laquelle vous fumez et pendant combien de temps.

Les chercheurs ont analysé 4 775 cas de cancer du poumon et 2 835 patients témoins, tous fumeurs habituels. Comparativement aux personnes qui fumaient plus d'une heure après s'être levées, les personnes qui avaient consommé leur première cigarette entre 31 et 60 minutes après leur réveil avaient 1,31 fois plus de risques de développer un cancer du poumon. Ceux qui ont fumé dans les 30 minutes qui ont suivi leur lever étaient 1,79 fois plus susceptibles de souffrir de cette maladie.

Quelque chose de similaire s'est produit avec les 1 055 patients atteints de cancers de la tête et du cou et 795 patients du groupe témoin, qui avaient tous des antécédents de tabagisme, analysés dans l'étude. Si l'on compare les personnes qui ont fumé plus d'une heure après s'être levées, celles qui ont fumé entre 31 et 60 minutes plus tard étaient 1,42 fois plus susceptibles de développer un cancer de la tête et du cou, et celles qui avaient fumé 1 heure et demie après le réveil , 59 fois plus susceptibles de souffrir de ces tumeurs.

L’explication, selon Muscat, est que "ces fumeurs ont des niveaux plus élevés de nicotine et, éventuellement, d’autres toxines du tabac dans leur corps et sont peut-être plus dépendants que les fumeurs qui attendent une demi-heure ou plus pour leur première cigarette de la journée".

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