La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a autorisé la commercialisation du premier dispositif médical destiné à traiter le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) chez les enfants âgés de 7 à 12 ans non traités. pharmacologique Il s'agit de Système Monarch eTENS, de la société Neurosigma, un système de stimulation externe du nerf trijumeau.

L'appareil est conçu pour pouvoir être utilisé à la maison pendant que l'enfant dort et toujours supervisé par un adulte. C'est la taille d'un téléphone mobile et génère un petit choc électrique de faible niveau. Il se connecte via un câble avec un patch qui s'attache au front de l'enfant, au-dessus des sourcils. L'enfant ressent juste une sorte de picotement dans la peau. Cette petite décharge atteint les branches du nerf trijumeau, ce qui envoie des signaux aux parties du cerveau supposées être impliquées dans le TDAH afin de les stimuler.

Améliore les symptômes du déficit de l'attention et de l'hyperactivité

Dans l'essai clinique, publié dans Journal de l'Académie américaine de psychiatrie de l'enfance et de l'adolescence, et mené à l'Université de Californie, à Los Angeles (États-Unis), auprès de 62 enfants présentant un déficit de l'attention et une hyperactivité modérée à sévère. Les 32 enfants qui ont utilisé l'appareil pendant quatre semaines chaque nuit pendant leur sommeil ont constaté une amélioration des symptômes du TDAH. En revanche, les 30 autres enfants placés sous placebo ne se sont pas améliorés.

D'autre part effets secondaires somnolence, augmentation de l'appétit, difficultés de sommeil, bruxisme, maux de tête et fatigue, mais aucun effet indésirable grave chez les enfants traités avec eTENS.

Après l'avoir utilisé pendant quatre semaines, ce système parvient à augmenter l'activité des régions du cerveau qui régulent l'attention, les émotions et le comportement.

Comme le reconnaissent les scientifiques, on ne sait pas vraiment pourquoi eTENS fonctionne. Le nerf trijumeau est le plus gros nerf de la tête. Il est né dans le tronc cérébral pour se diviser en trois branches qui couvrent la quasi-totalité du crâne. Des études de neuroimagerie ont montré qu'après avoir testé eTENS pendant quatre semaines, ce système parvient à les régions du cerveau qui régulent l'attention, les émotions et le comportement.

Le système Monarch eTNS pour le TDAH. Neurosigma

Carlos Peña, directeur de la division de neurologie et des appareils de médecine physique de la FDA, souligne que cet appareil permet un traitement sûr et non pharmacologique du TDAH. Jusqu'à présent, les seuls traitements existants pour contrôler les symptômes de ce trouble reposent sur l'utilisation de médicaments et sur une intervention psychologique.

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