Le cancer a un impact émotionnel important, au point que les chances qu'une personne se suicide lors d'un diagnostic de néoplasie augmentent considérablement au cours de la première année après le le diagnostic, selon une étude réalisée par des chercheurs du Boston Children's Hospital du Massachusetts (États-Unis) et du Charité University Hospital de Berlin (Allemagne), qui a été publiée dans le journal Le cancer.

Ces scientifiques ont analysé les cas de 4 671 989 patients enregistrés entre 2000 et 2014 dans la base de données du programme de surveillance, d'épidémiologie et de résultats finaux (SEER) du National Cancer Institute (NCI) des États-Unis. Un total de 1 585 patients, dont 520 ont présenté métastase- ils se sont suicidés dans les premiers mois après la connaissance du diagnostic, ce qui suppose une Risque de suicide 2,5 fois plus élevé en comparaison avec la population générale.

Les personnes diagnostiquées avec un cancer du poumon avaient quatre fois plus de risque de suicide que les personnes en bonne santé

Les résultats confirment ceux d'un document présenté lors de la réunion annuelle de l'American Thoracic Society en 2017, qui indiquait que les personnes atteintes de cancer du poumon avaient quatre fois plus de risques de suicide que les individus en bonne santé, et d'autres preuves scientifiques indiquant que les chances de suicide chez les patients cancéreux sont entre deux et dix fois plus élevé. Les tumeurs pancréatiques et les tumeurs colorectales comptent également parmi celles qui augmentent le risque de suicide.

Soutien psychologique aux patients cancéreux

Les experts expliquent que le risque de suicide dans ces cas dépend de nombreux facteurs, tels que le type de tumeur ou sa gravité, le pronostic de la maladie, le stress auquel le patient est soumis, s'il souffre de douleurs dues à une manipulation difficile ou à une dépression, et les conditions de leur environnement (soutien familial, situation économique ...).

Par conséquent, et comme l'explique l'auteur principal de la recherche Anas M. Saad, de l'Université d'Ain Shams, au Caire (Égypte), il est particulièrement important que les médecins identifient les patients à risque de suicide et dériver aux services de santé mentale, en particulier au cours des premiers mois suivant le diagnostic de cancer, et ajoute que les proches et les soignants de ces patients doivent également être en mesure de leur fournir le soutien psychologique dont ils ont besoin pour faire face à la maladie avec une attitude positive.

Le Cancer — Science étonnante #43 (Septembre 2019).