Le consommation régulière d'acides gras oméga-3 du poisson peut contribuer à retarder la perte de masse musculaire résultant du vieillissement et à favoriser son augmentation si elle est accompagnée par la pratique d’un exercice physique.

Une étude menée par des chercheurs de l'Université d'Aberdeen en Écosse (Royaume-Uni) a montré avec un groupe de 14 femmes de plus de 65 ans que, lorsqu'elles suivaient un régime riche en oméga-3, leur masse musculaire augmentait de manière significative exercice physique.

La masse musculaire des femmes ayant pris des suppléments d'EPA et de DHA - acides gras oméga-3 augmentés de 20%

En vieillissant, notre masse musculaire diminue de 0,5 à 2% par an, une condition appelée sarcopénie qui provoque une faiblesse et des problèmes de mobilité chez les personnes âgées. L’incidence de la sarcopénie augmente avec l’âge et touche 50% des personnes de plus de 80 ans, ce qui entraîne des coûts de santé élevés en raison de l’attention de ces personnes et, surtout, des hospitalisations des chutes, ils souffrent souvent.

Des études chez l'animal ont déjà montré qu'un régime alimentaire riche en oméga 3 augmentait le volume musculaire. Les auteurs voulaient donc savoir si les suppléments d'huile de poisson pouvaient prévenir ou arrêter la sarcopénie chez l'homme.

Le manque de protéines dans le régime alimentaire et la sédentarité sont deux facteurs modifiables qui augmentent le taux de perte musculaire. Par conséquent, les scientifiques ont soumis les participants à l'étude à un entraînement physique de 12 semaines comprenant deux séances de 30 minutes afin d'exercer les muscles des jambes.

Les femmes ont été divisées en deux groupes, l’un prenant des suppléments contenant des acides gras oméga-3, les acides gras acides EPA et DHA, et l’autre, l’huile d’olive. Après le suivi, les auteurs de l’étude ont confirmé une augmentation de 20% de la masse musculaire de ceux qui prenaient des oméga-3, contre 11% de ceux qui prenaient de l’huile d’olive.

Eric Carpentier : les omégas-3 (Août 2019).