Des neuroscientifiques du Columbia University Medical Center (CUMC) à New York (États-Unis) ont mené des recherches qui ont révélé que le cerveau des enfants et des adolescents avec autisme présente un excès de synapses, car il y a une diminution dans un processus qui fonctionne normalement dans le cerveau des personnes en bonne santé au cours de son développement.

Le synapse selon les conclusions de l’étude, qui sont publiées dans la revue, c’est la manière dont les neurones se connectent et communiquent les uns avec les autres et, s’il ya excès de ceux-ci, peut affecter le fonctionnement du cerveau. Neurone. Pendant l'enfance et le développement du cerveau, une explosion se produit dans la formation des synapses, en particulier dans le cortex cérébral, une zone impliquée dans les comportements autistiques, mais le processus d'élagage synaptique élimine environ la moitié des les synapses à la fin de l'adolescence.

À la fin de la petite enfance, la densité des synapses était réduite de moitié dans les cerveaux du groupe témoin, mais seulement de 16% chez les autistes.

Dans l'étude, le cerveau de 26 enfants autistes décédés d'autres causes a été analysé et comparé à celui de 22 autres enfants non autistes. Ainsi, le Dr Guomei Tang, professeur adjoint de neurologie au CUMC et l’un des auteurs de l’ouvrage, a observé qu’à la fin de l’enfance, la densité des synapses était réduite de moitié dans les cerveaux du groupe témoin, mais seulement à la fin de l’enfance. 16% chez les autistes.

Par la suite, les chercheurs ont découvert dans des modèles de souris autistes que l'administration d'un médicament capable de restaurer l'élagage synaptique, même après l'apparition des comportements caractéristiques de l'autisme, pourrait améliorer les comportements des personnes touchées par cette maladie.

La substance qui a été utilisée dans l'essai, la rapamycine, a des effets secondaires et ne convient donc peut-être pas aux personnes atteintes d'autisme. Néanmoins, les experts estiment que le fait qu'elle ait provoqué des modifications du comportement autistique est ouvert. un moyen de rechercher d’autres médicaments inoffensifs pouvant être utilisés pour traiter un enfant après le diagnostic de ce trouble.

La génétique et l'image 3D au secours des autistes - science (Août 2019).