La majorité des infections par le virus du Nil occidental chez l’homme sont asymptomatiques et seulement 20% des patients affectés - après une période d’incubation allant de 4 à 14 jours - développent un tableau clinique généralement bénin et spontanément résolutif. Le symptômes du virus du Nil occidental fièvre, douleurs musculaires (myalgie), fatigue facile (fatigue), malaise, mal de tête (mal de tête), éruption cutanée rougeâtre (éruption maculo-papuleuse), diarrhée, vomissements, ainsi que douleur et inflammation les ganglions lymphatiques (adénopathies).

Il existe une forme moins fréquente de la maladie, qui ne survient que chez 1% des patients atteints: la forme neuro-invasive et qui est produite par la multiplication du virus dans le sang (virémie) et son passage au système nerveux. central lors du franchissement de la barrière hémato-encéphalique. Une fois dans le cerveau, le virus a une prédilection pour les neurones de la moelle oblongée, des ganglions de la base et de la corne antérieure de la moelle épinière.

La forme neuroinvasive de la maladie a été divisée en trois syndromes majeurs: Encéphalite à virus du Nil, qui apparaît dans 55 à 60% des cas, méningite -dans 30-40% -, et un syndrome similaire à la poliomyélite pseudopolyomyélite, qui représente 5-10% des formes neuroinvasives. Ces syndromes peuvent coexister chez le même patient au même moment.

Le encéphalite (inflammation du cerveau) se produit lorsque l'infection virale envahit le parenchyme cérébral, les symptômes étant les mêmes que ceux de toute encéphalite virale; parmi les plus importants à prendre en compte, citons fièvre élevée, maux de tête, altération du niveau de conscience, symptômes neurologiques focaux tels que difficulté à parler (dysarthrie), instabilité de la marche, tremblements, etc. Cette forme clinique est plus prédominante chez les personnes âgées.

Dans le cas de méningite (inflammation des membranes entourant le cerveau et la moelle épinière) le patient a de la fièvre, des maux de tête, une intolérance à la lumière ou à une photophobie et une raideur de la nuque. Le plus pertinent en cas de suspicion de méningite devrait être une ponction lombaire afin d’extraire le liquide céphalorachidien et de le renvoyer au laboratoire pour analyse; on peut y voir une augmentation du nombre de globules blancs, appelée pléocytose; toutefois, les chiffres sont inférieurs à 500 leucocytes par millimètre cube, essentiellement de type lymphocytaire; le glucose du liquide céphalo-rachidien (glucorraquia) est normal.

Le pseudopolyomyélite il peut survenir dans n'importe quel groupe d'âge, seul ou associé à d'autres symptômes neurologiques d'encéphalite ou de méningite, apparemment causés par une inflammation aiguë de la corne antérieure de la moelle épinière. Le tableau clinique est généralement assez agressif, car il évolue rapidement. En 24 à 48 heures, le patient peut présenter une paralysie flasque asymétrique, accompagnée d'une diminution du tonus musculaire (hyporéflexie) ou d'une absence complète de tonus (aréflexie) aux extrémités touchées. .

Les autres formes de présentation de la forme neuro-invasive sont les suivantes: neuropathie des nerfs crâniens, cérébellite, polyneuropathie périphérique, rhabdomyolyse, choriorétinite et névrite optique. Ainsi que certains cas de pancréatite, hépatite, uvéite, myocardite et orchite.

Prévention du virus du Nil occidental en Français (accent de la RD Congo) (Août 2019).