La période d’incubation de l’érythème infectieux, c’est-à-dire le temps qui s’écoule entre le moment où l’enfant acquiert le virus (Parvovirus B19) et le premier symptômes de la cinquième maladie Il est prolongé, entre 7 et 14 jours. Pendant cet intervalle, le petit peut être complètement asymptomatique ou présenter une clinique catarrhale rare, avec quelques rhinorrhées (morsure au nez), maux de gorge et fièvre légère; il est donc impossible de la distinguer d'un simple rhume. 20% des enfants infectés par le virus ne développent pas l'infection.

Plus tard, une éruption cutanée caractéristique apparaît sur les joues, très érythémateuse (rouge), ce qui donne à l'enfant l'apparence d'avoir reçu une joue. C’est pourquoi l’érythème infectieux, ou cinquième maladie, est appelé 'Syndrome de l'enfant giflé'. Ensuite, cette éruption s'étend au thorax, aux bras et aux membres inférieurs, devenant de plus en plus ténue. Lorsque les lésions disparaissent, elles laissent une sorte de réseau dans la peau (une sorte de dentelle ou de filet), qui disparaîtra dans quelques semaines. Au total, le temps écoulé entre l'apparition de l'éruption cutanée et la disparition des lésions réticulées est très variable, mais il peut prendre entre 4 et 6 semaines.

L'éruption peut produire une légère démangeaison, mais la peau ne s'effrite pas L'exposition au soleil, des bains chauds ou des antécédents de dermatite atopique peuvent exacerber les lésions cutanées, mais elles finissent toujours par disparaître.

Un autre symptôme d'érythème infectieux chez les enfants plus âgés et les adultes, également fréquent, est qu'il douleur et inflammation des grosses articulations (coudes et genoux), comme pour la grippe et d’autres maladies virales. Bien qu'en général, il n'y ait pas de complications, je pars chez les patients immunodéprimés ou atteints de maladies chroniques, dans lesquelles la cinquième maladie peut provoquer une anémie.

Mégalérythème épidémique : symptômes et traitement - Maladies infantiles (Août 2019).