Chez les personnes qui ont dû vivre un événement extrême (accident, enlèvement, attaque, catastrophe naturelle ...) vont émerger de multiples symptômes de stress post-traumatique. L’important est d’être attentif afin d’identifier les premiers problèmes afin d’être en mesure de suivre une thérapie le plus tôt possible, car plus le temps passe sans plus rien essayer, plus le rétablissement sera difficile.

Les symptômes de stress post-traumatique les plus courants qui apparaissent dans ces circonstances sont les suivants:

  • Altérations du rêve, avec des difficultés pour leur conciliation, ou se réveiller trop tôt.
  • Cauchemars rappelant des événements traumatisants, interrompant parfois le sommeil par des cris et des palpitations.
  • Récupération spontanée de la mémoire, invasive et parfois invalidante, pouvant s'accompagner de sueurs froides et de tachycardie.
  • Des difficultés de concentration et baisse de la performance scolaire ou professionnelle.
  • Sensation de solitude, inquiétude et tristesse.
  • Se sentir coupable et remords d'avoir survécu lorsqu'il y a eu des morts.
  • Feux de rage et de colère, avec une faible tolérance à la frustration.
  • Pensées de se faire mal ou à d'autres.
  • Évitez les endroits où l'événement s'est produit ou ce dont vous vous souvenez.
  • Sensation de revivre la même circonstance en raison de son imprévisibilité, avec la présence d'hallucinations ou de flashbacks (brefs souvenirs spontanés de l'événement traumatique).
  • Pensées négatives et des sentiments pessimistes quant à leur avenir et à celui des autres.
  • Diminution de la vie émotionnelle et sexuelle, en raison du manque d'implication avec les autres en raison d'un besoin de détachement de leurs proches.
  • Désintérêt pour l'événement traumatique, en l’évitant, en retrouvant rapidement sa vie académique ou professionnelle normale, en passant même à oublier cet événement par le biais d’une amnésie sélective.
  • Altérations de l'état d'esprit, devenant anxieux, hypersensible, irritable et irascible.

Comme vous pouvez le constater, les effets sont très variés et affectent différents ordres de la personne, soit par activation, en cas d’anxiété, d’irritabilité avec un moment de colère et de colère incontrôlée; comme par désactivation de la capacité de concentration, avec perte d'intérêt pour les activités sociales et la vie intime, ainsi que par l'oubli de tout ce qui est lié à l'événement traumatique.

Particulièrement dans les premiers instants, certains des symptômes de stress post-traumatique seront camouflés par les médicaments administrés aux patients en phase de rétablissement, avant les traumatismes, les blessures et les affections physiques. D'autres fois, ce sont les patients eux-mêmes ou leurs proches qui sous-estiment ces symptômes, sachant qu'ils sont typiques de la situation vécue et qu'il ne faut pas s'en inquiéter car ils disparaîtront spontanément avec le temps.

Symptômes de stress post-traumatique chez les enfants

Chez les plus jeunes, ces symptômes de stress post-traumatique peuvent être accompagnés d'un mutisme total, cessant de parler ou sélectif, ne répondant à aucune question posée sur l'événement traumatique en question. Ils peuvent également présenter des symptômes physiques diffus et invalidants, tels que des douleurs à l'estomac ou à la tête, ainsi qu'une diminution de leur capacité de concentration et de leur intérêt pour les activités scolaires, ce qui entraînera une baisse des résultats scolaires.

Stress post traumatique - PsykoCouac #14 (Août 2019).