Chez les enfants, et en particulier chez les plus jeunes, le diagnostic de méningite peut parfois être difficile car la clinique de ces patients peut être totalement différente de celle des adultes (pour en savoir plus sur la méningite chez les adultes).

Parmi les symptômes de la méningite chez les enfants qui nous aident à l'identifier, ils soulignent:

  • Chez les nouveau-nés et les nourrissons: Nous avons constaté que les nourrissons atteints d’une infection méningée peuvent la manifester simplement en se présentant nourriture irritée et refusante. Il peut y avoir de la fièvre ou même une température extrêmement basse (hypothermie), une respiration agitée et des convulsions. A ce stade, le crâne n'étant pas formé, les fontanelles (ouvertures crâniennes avec une petite membrane qui disparaissent vers 18 mois) peuvent être bombées. Il n’ya généralement pas de signes méningés typiques lorsque le pédiatre les explore en raison de l’immaturité du système nerveux central. Des taches rouges ou des pétéchies peuvent être observées lorsqu'il s'agit d'une méningite à méningocoque.
  • Enfants de plus de 1 an: à ce stade de développement, les symptômes de la méningite ressemblent davantage à ceux des adolescents et des adultes: fièvre, maux de tête, vomissements au fusil de chasse (sans nausée) et, lors de l'exploration, présentent habituellement les signes typiques de raideur dans la la nuque lorsque nous essayons de plier la tête et les douleurs au bas du dos lorsque nous essayons d’étirer les jambes.

La méningite chez les enfants peut également se manifester par des symptômes catarrhaux, des douleurs musculaires ou articulaires, voire une tachycardie.

En raison de la grande diversité des manifestations de la méningite chez les jeunes enfants, dès que nous avons le moindre soupçon de cette maladie, l'enfant reçoit un ponction lombaire pour le jeter. En cas de forte fièvre sans cause apparente chez le nouveau-né, il est indiqué d'effectuer une ponction lombaire, bien qu'il n'y ait pas d'autres symptômes.

Méningite chez l'enfant, comment la dépister ? (Septembre 2019).