Le fièvre c'est lui symptôme du paludisme par excellence, et la plus fréquente, elle est donc considérée comme une maladie fébrile aiguë. Bien qu'il ne vienne pas seul, il est généralement accompagné d'autres signes:

  • Frissons intenses, frissons, transpiration abondante.
  • Maux de tête ou mal de tête. 
  • Douleurs musculaires et articulaires généralisées.
  • Les autres symptômes pouvant apparaître sont vomissement, nausée et la diarrhée.
  • Fatigue, anémie ou fatigue musculaire.

Comme vous pouvez le constater, les symptômes du paludisme ne sont pas très spécifiques et peuvent ressembler à ceux d’une grippe ou d’une gastro-entérite. Il est donc recommandé d’être très prudent et d’éviter ces confusions, en particulier dans le cas du paludisme. falciparum, car il peut être fatal en un à deux jours, provoquant une défaillance de plusieurs organes (paludisme grave et compliqué) s’il n’est pas diagnostiqué et traité tôt. Par conséquent, lorsqu'un voyageur venant de zones d'endémie paludique commence par une fièvre, nous devons supposer qu'il a le paludisme jusqu'à preuve du contraire.

Le temps entre la piqûre de moustique et l'apparition du tableau clinique (période d'incubation) est de 7 à 14 jours pour P. falciparum, P. vivax et P. ovaleet de 7 à 30 jours pour P. malariae, mais il peut être beaucoup plus long chez les patients semi-immuns ou chez les personnes prenant des médicaments antipaludiques tels que la chimioprophylaxie. Dans les zones à forte transmission du paludisme, la présence du parasite dans le sang ne signifie pas nécessairement que le patient est atteint de paludisme et la fièvre peut correspondre à une autre maladie.

Symptômes du paludismeP. falciparum (tertien malin)

La forme la plus grave est le paludisme P. falciparum (tertiaire malin) pouvant présenter un tableau clinique très varié incluant, outre les symptômes classiques (fièvre, frissons, transpiration et maux de tête), la toux, la diarrhée, la détresse respiratoire et même évoluer en état de choc avec la coagulopathie de consommation, l'insuffisance rénale et hépatique, l'œdème maladie pulmonaire et encéphalopathie aiguë pouvant atteindre le coma et la mort (paludisme cérébral).

Un traitement rapide est essentiel, même dans les cas bénins, car des complications irréversibles peuvent apparaître soudainement. Chez les enfants non traités et les adultes non immunisés, le taux de létalité est supérieur à 10%.

Symptômes de types moins graves de paludisme

Les autres formes de paludisme, telles que celles provoquées par P. vivax (tertiaire bénin), P. malariae (cuartana) et P. ovale, ne mettant généralement pas la vie en danger, sauf chez les très jeunes enfants, les personnes âgées et les patients présentant des maladies concomitantes ou un déficit immunitaire. Après une période sans fièvre, le cycle de frissons, de fièvre et de transpiration se répète tous les jours, tous les deux jours ou tous les trois jours. La durée de l'attaque primaire non traitée varie d'une semaine à un mois ou plus.

Les vraies rechutes après des périodes sans parasitémie sont fréquentes (dans le cas d'infections dues à P. vivax et P. ovale) et peuvent survenir à intervalles réguliers pendant cinq ans ou plus.

Infections paludéennes par P. malariaeils peuvent persister jusqu'à 50 ans, avec des convulsions fébriles récurrentes. Les personnes partiellement immunisées ou prenant des médicaments prophylactiques peuvent présenter un tableau clinique atypique et de grandes variations dans la période d’incubation.

Physiopathologie du Paludisme: Cycle de vie du parasite et Symptomes (Septembre 2019).