La période d'incubation de la lèpre est très lente, de sorte que les personnes affectées peuvent rester asymptomatiques pendant des années (voire quatre à dix ans). Cela rend plus difficile le diagnostic précoce de la maladie, ce qui est essentiel pour réduire le risque de déformations et d'invalidité des patients et éviter ainsi la discrimination sociale dont ces personnes sont victimes.

Les manifestations cliniques dépendent du type de lèpre et de la réponse immunitaire du patient, qui détermineront également le pronostic, les possibilités de complications et le traitement nécessaire.

Le symptômes caractéristiques de la lèpre ce sont les lésions cutanées, plus grave dans le cas de la forme lépromateuse, qui provoque des protubérances déformantes, de différentes tailles et formes. La bactérie affecte également les nerfs périphériques et provoque des lésions neurologiques dans les bras et les jambes, entraînant une perte de sensibilité de la peau et une faiblesse musculaire. En perdant la capacité de percevoir des sensations telles que douleur, froid ou chaleur, les patients peuvent être blessés ou brûlés sans s'en rendre compte.

À mesure que la maladie progresse, les membres se déforment, les muqueuses de la bouche et du nez sont détruites, les poils et les dents du corps sont perdus et les traits du visage sont transformés par les ulcères de la peau et le gonflement de la peau. nez et bouche L’aspect physique désagréable que la maladie confère quand elle n’est pas traitée correctement a influencé la stigmatisation et rejet social des personnes touchées.

Douleur, exclusion... La lèpre continue ses ravages à MADAGASCAR (Août 2019).