L'intelligence et les proportions corporelles des enfants présentant un déficit en hormone de croissance ne sont pas modifiées. Cependant, on constate que leur développement physique est plus lent et que leur taille est inférieure à la normale pour leur âge et leur sexe. C'est pourquoi la maladie est généralement diagnostiquée dans l'enfance, généralement après deux ou trois ans. Généralement, ces enfants naissent avec un poids et une taille normaux, bien que leur croissance ralentisse au bout de quelques mois et qu’ils commencent à apprécier les différences avec les autres bébés de leur âge.

Plus la carence en hormone (pouvant être totale ou partielle) sera affectée, plus la croissance sera susceptible de présenter d'autres symptômes, tels qu'un développement insuffisant des os et des dents. Bien qu'en moyenne, les enfants présentant ce déficit développent en moyenne moins de cinq centimètres par an.

Si un traitement n'est pas établi à temps, les problèmes découlant du déficit en hormone, tels que la petite taille, peuvent être irréversibles. Cependant, avec un diagnostic précoce et un traitement adéquat, il est possible pour l'enfant de grandir de quelques centimètres de plus.

Pour des informations générales sur le déficit en hormone de croissance, voir cet article.

Retard de croissance : apprendre à se soigner - Le Magazine de la santé (Août 2019).