Il est important de différencier les hommes et les femmes en pathologie car, comme nous l’avons dit, les femmes peuvent être des porteurs asymptomatiques (elles ont la bactérie et peuvent la transmettre, mais sans montrer de symptômes) pendant des années. De toute évidence, cela ne signifie pas que même si symptômes de la gonorrhée pas présent, les complications ne peuvent pas apparaître.

Cependant, l'infection à gonorrhée peut également être asymptomatique chez l'homme si l'emplacement anatomique est le pharynx ou le rectum. Dans de rares cas, il peut également apparaître dans l'urètre d'hommes n'ayant pas développé de symptômes (mais susceptibles de complications).

Les principaux symptômes de la gonorrhée sont les suivants:

Symptômes de la gonorrhée chez les hommes

  • Après une période d'incubation pouvant durer de 2 à 14 jours, un léger inconfort apparaît habituellement dans l'urètre. Ces malaises peuvent être suivis par l'apparition d'un exsudat de pus dans l'urètre et d'une dysurie (difficulté à uriner accompagnée de douleur). Il peut également arriver que le besoin d'uriner augmente, car l'inflammation associée à l'infection crée une pression.
  • L'écoulement purulent peut être jaune ou vert jaunâtre et les lèvres du méat (orifice de l'urètre) peuvent apparaître enflammées et rouges.
  • Dans le cas des hommes homosexuels, le pharynx et l'anus sont des localisations fréquentes (voir ci-dessous).

Symptômes de la gonorrhée chez les femmes

  • La période d'incubation chez les femmes est généralement de 7 à 21 jours après la contraction de la bactérie. Les symptômes, bien que légers au début dans la plupart des cas, peuvent également être d'une intensité significative.
  • Le symptôme principal qui apparaît est la poliaquiuria. C'est-à-dire qu'il est beaucoup plus nécessaire d'uriner, bien qu'il soit difficile d'émettre de l'urine (en raison d'une inflammation). La dysurie peut également apparaître chez les femmes. Dans de nombreux cas, bien que pas toujours, il existe un exsudat vaginal. Chez la femme, le col de l'utérus et les structures de reproduction plus profondes sont les zones d'infection les plus fréquentes, à l'instar d'autres glandes comme celles de Bartolino, responsables de la production de grandes quantités de mucus vaginal.
  • Tant chez la femme que chez l'homme homosexuel, l'anus est un site d'infection anatomique courant, dénommé ici gonorrhée rectale. Les femmes sont généralement asymptomatiques (bien qu’elles puissent signaler une gêne dans la zone entourant le sphincter anal et l’exsudat).
  • C'est chez les hommes homosexuels que l'infection anale peut devenir importante. Ils peuvent ressentir un inconfort intense pendant les relations sexuelles anales ou la défécation; et les selles peuvent apparaître couvertes de mucus ou avoir un aspect purulent.
  • Quant à la pharyngite causée par un gonocoque (pharyngite à gonocoque), elle est généralement asymptomatique, même si une légère douleur, une rougeur et une inflammation des amygdales peuvent apparaître.

Symptômes de la gonorrhée chez les enfants et les nourrissons

  • Chez les nourrissons et les filles, l'infection peut être évacuée par une irritation, un œdème (rétention d'eau) et un érythème (rougeur de la zone) de la vulve. Il peut sembler un exsudat purulent et une proctite (la proctite est le sentiment de nécessité de déféquer, en raison d’une inflammation de la région. Un type de décharge peut accompagner cette sensation ou ce ténesme).
  • À certaines occasions, l'exsudat purulent peut être vu dans les sous-vêtements de la petite fille, ce qui peut à son tour alerter les parents, qui contacteront un professionnel de la santé.
  • Chez les garçons et les filles, la gonorrhée ne se transmet généralement que par des abus sexuels commis par des adultes.

Gonorrhée : les premiers symptômes (Août 2019).