Comme la maladie affecte la structure du thalamus, qui est impliqué dans le mécanisme de régulation du sommeil, l'un des symptômes les plus caractéristiques de insomnie familiale fatale est l'insomnie progressive qui ne s'améliore pas avec les médicaments (bien que pas toujours remarqué au début), qui est associée à des altérations du système nerveux autonome, de sorte que le corps du patient perd le contrôle de la tension et du rythme cardiaque, produisant hypertension, hyperthermie, tachycardie, transpiration accrue, constipation, troubles urinaires et perte du rythme circadien normal.

L'insomnie est accompagnée de délires, hallucinations et modifications du comportement pendant la nuit, alors que le patient peut s'endormir, même de façon abrupte (comme cela se produit habituellement dans la narcolepsie) pendant le jour.

Même avant l'insomnie caractéristique de la maladie, des troubles du comportement peuvent apparaître, tels que l'anxiété, le désintérêt pour l'environnement, le manque de concentration, ainsi que la somnolence diurne ou l'altération des cycles veille-sommeil, la maladresse des mouvements ...

Bien que la capacité intellectuelle ne soit pas altérée, le patient voit son attention et ses capacités d'alerte diminuées et il souffre de déficits de mémoire. La perte de poids est également évidente et accompagne la détérioration des fonctions vitales. Au fil des mois, il y a un manque de coordination et des modifications du mouvement, des myoclonies, des tremblements, la parole devient inintelligible ...

Grandes tueuses : La maladie du sommeil (Septembre 2019).