Le pilier fondamental sur lequel le syndrome de fatigue chronique est, comme son nom l'indique, la fatigue, comprise comme un fatigue disproportionnée et maintenue dans le temps. C'est donc le symptôme sine qua non. Les personnes atteintes de la maladie reconnaissent souvent un moment précis à partir duquel elles présentent ce symptôme, évoluant progressivement vers une situation invalidante, qui modifie profondément toutes les sphères de leur vie (personnelle, sociale, professionnelle). Il s’agit peut-être d’un processus infectieux aigu qui déclenche généralement ce symptôme, comme une mononucléose ou un rhume respiratoire.

Il y a aussi une altération de la mémoire et de la concentration chez ces personnes, ce qui les empêche d'exercer normalement leurs activités de routine. Ils sont généralement accompagnés de maux de tête et de changements d'humeur.

Parmi les symptômes du syndrome de fatigue chronique pouvant ressembler à un processus infectieux, les plus inflammation des ganglions du cou ou des aisselles, qui sont généralement douloureuses, douleur prolongé de gorge, douleurs articulaires sans inflammation ou raideur, et même un certain degré de fièvre.

Dans un pourcentage élevé de cas, supérieur à 50%, ils peuvent présenter syndrome sec, ou du moins une partie de ses symptômes, mais sans critère analytique de la maladie de Sjögren.

Il est fréquent que ces personnes souffrent de lipothymies ou de décoloration, ainsi que transpiration excessive et vertiges avec diminution de la tension.

Les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique présentent certaines points communs avec d'autres troubles de cause inconnue, telle que le syndrome du côlon irritable, se manifestant par des périodes de diarrhée et de constipation; dysménorrhée et endométriose; thyroïdite auto-immune; symptômes similaires à la fibromyalgie, bien qu’ils soient aujourd’hui reconnus comme deux entités distinctes, ainsi que des troubles dépressifs qui exacerbent parfois les symptômes somatiques.

Selon le consensus qui définit la maladie, critères cliniques Identifier le syndrome de fatigue chronique devrait être:

  1. Fatigue chronique persistante pendant au moins six mois, ou intermittente pendant cette période, non expliquée par un effort qui ne s'améliore pas avec un repos d'au moins 24 heures et qui entraîne une réduction de plus de 50% de l'activité précédemment exercée par l'individu .
  2. Exclusion d'autres processus pathologiques pouvant expliquer cette fatigue extrême.

En plus de ces deux critères, il faut au moins quatre des symptômes suivants pour être qualifié de syndrome de fatigue chronique:

  • Altération de la mémoire et de la concentration.
  • Mal de gorge.
  • Inflammation douloureuse des ganglions lymphatiques du cou ou des aisselles.
  • Douleurs musculaires.
  • Douleur articulaire sans inflammation ni raideur.
  • Céphalée d'apparition récente ou différente de la normale.
  • Altérations du rêve.
  • Bouleversé plus de 24 heures après un effort.

En 2015, une revue internationale résume les critères suivants: fatigue invalidante depuis plus de six mois, fatigue extrême après des efforts habituels et repos non reposant, qui doivent être accompagnés d’une altération cognitive (mémoire / concentration) ou d’une instabilité orthostatique (vertiges, décoloration).

[SANTE] Fatigue chronique, une vraie maladie #CCVB (Août 2019).