La période d’incubation, c’est-à-dire le temps qui s’écoule depuis l’entrée du leptospira dans le sang et l’apparition de symptômes de la leptospirose, c’est habituellement de 7 à 12 jours (mais cela peut varier entre 2 et 20 jours). L'infection peut être montrée de trois manières:

  • Dans la plupart des cas, environ 90%, il existe une maladie bénigne sans jaunisse (jaunissement de la peau et des muqueuses en raison du dépôt de bilirubine dans ceux-ci, causé par la présence élevée de bilirubine dans le sang) .
  • Dans certains cas, environ 15%, l'infection passe inaperçue - infection subclinique - et ne peut être diagnostiquée qu'en analysant les anticorps: la personne passe de ne pas avoir d'anticorps dirigés contre les leptospires à les avoir (séroconversion).
  • Dans une minorité de cas - moins de 5% - se développe une forme grave de la maladie pouvant même causer la mort, appelée leptospirose ictérique ou maladie de Weil.

La forme typique de la leptospirose comporte deux phases qui, à leur tour, coïncident avec deux phases de fièvre: la première phase ou septicémie (lorsque la leptospira peut être détectée dans le sang) dure entre 4 et 7 jours; ensuite, entre les jours 7 et 10, la fièvre disparaît pratiquement, puis la fièvre réapparaît dans la deuxième phase ou phase immunitaire, qui peut durer entre 4 et 30 jours.

Parfois, ces deux phases sont indiscernables: dans la forme douce, car la deuxième phase est très brève ou n’existe pas; et dans la forme sévère, car les deux phases, septicémique et immunitaire, fondent, montrant des symptômes et des signes très graves de manière continue. Du point de vue clinique, deux formes de la maladie provoquée par les leptospires sont considérées: la leptospirose anictérique (sans jaunisse) et la leptospirose ictérique ou la maladie de Weil.

Leptospirose anictérique

Dans la leptospirose anicterique, la phase febrile ou la leptospiremie est le stade dans lequel les leptospiras se trouvent dans tous les tissus et, par consequent, les symptomes affectent tout le corps. Il commence généralement par une forte fièvre (39 ºC à 40 ºC), des douleurs musculaires et un mal de tête très intense. Il y a souvent une perte d'appétit et parfois des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales et de la diarrhée. Chez certains patients, il existe des symptômes pulmonaires tels que douleur thoracique, toux, expectoration sanglante et difficultés respiratoires importantes (syndrome de détresse respiratoire de l'adulte).

Moins fréquemment, des altérations neurologiques se produisent, telles que des délires, des hallucinations ou une paralysie de certains nerfs. Une complication très rare mais très grave est une inflammation de la vésicule biliaire sans obstruction due à des calculs biliaires (cholécystite acalculeuse). Un signe très fréquent et caractéristique est que le patient a une conjonctivite avec des yeux rouges (en raison d'une congestion et même d'une hémorragie dans la conjonctive de l'œil). Cette phase dure généralement de 4 à 9 jours, c'est-à-dire la production des anticorps anti-leptospira et l'apparition de leptospira dans les urines (phase immunitaire ou leptospirurie).

Après cette première phase, 35% des patients se rétablissent complètement. Chez les autres patients, après quelques jours sans symptôme, ils réapparaissent à partir de la deuxième phase de la maladie ou de la phase immunitaire. Chez elle, la fièvre, les douleurs musculaires et les symptômes digestifs sont plus légers que lors de la première phase.

Chez de nombreux patients (80% à 90%), une méningite aseptique se produit, ce qui signifie que le liquide céphalo-rachidien du patient ne détecte pas la bactérie, mais il existe une inflammation des méninges; Cette réaction méningée peut durer quelques jours, voire deux semaines. Rarement, il peut y avoir des problèmes plus graves du système nerveux. Dans cette phase peuvent apparaître une rougeur des jambes, en particulier à la hauteur des tibias, appelée "fièvre prétibiale", ainsi qu'une myocardite (inflammation du muscle cardiaque), ce qui en général n'a aucune signification.

Leptospirose ictérique ou maladie de Weil

L’autre forme clinique, la forme grave, est la leptospirose ictérique ou la maladie de Weil, qui peut être causée par différents sérotypes - leptospira avec différents antigènes -, mais la plus fréquente est la Leptospira interrogans sérotype icterohaemorrhagie. Il commence de la même manière que la forme légère, mais après 4 à 7 jours, les symptômes graves commencent: fièvre continue, jaunisse, hémorragies, insuffisance rénale, myocardite, altération de la conscience, anémie (diminution de globules rouges dans le sang) et thrombocytopénie (diminution du nombre de plaquettes sanguines).

La jaunisse est la donnée qui alerte la forme grave de la maladie parce que, sans la jaunisse, la maladie n’est pas mortelle, mais elle peut l'être avec la jaunisse. La jaunisse s'accompagne d'une augmentation de la taille et parfois d'une douleur hépatique; il peut aussi y avoir un grossissement de la rate.Chez les patients atteints de jaunisse grave, les altérations rénales, les collapsus cardiovasculaires et les hémorragies sont plus fréquents. Ces derniers se présentent notamment sous forme de saignements de nez (épistaxis), de poumons (hémoptysie), gastro-intestinaux et cutanés (lésions purpuriques).

Leptospirose diagnostic rapide indispensable (Septembre 2019).