Les altérations de la peau qui sont considérées comme des symptômes du mélasma sont basées sur l’apparition de plaques brunes ou brun grisâtre sur le visage de forme rapiécée. Ils ont tendance à être une pigmentation symétrique, mais très irrégulière, donnant une apparence de saleté rappelant les taches de café ou de suie des conducteurs de train ou des mineurs. Ces marques ne sont associées à aucun symptôme tel que démangeaisons, douleur, sensation de brûlure ou altération de la sensibilité. Ils ne s'accompagnent pas non plus d'autres modifications de l'état général du patient, telles que fièvre ou perte de poids. Si l'un de ces symptômes se manifestait, cela devrait alarmer le patient, car il n'est pas normal qu'ils se produisent en même temps que le mélasma.

La zone la plus souvent touchée se situe autour de la ligne médiane du visage: front, lèvre supérieure, joues et menton; En respectant le nez. L'implication du nez et des joues isolément est un autre aspect assez courant. Les endroits moins communs sont les épaules, le cou, les bras et l’atteinte isolée de la peau de la mâchoire.

Les patients atteints de mélasma peuvent avoir honte de leurs altérations qui, dans certains cas, les empêchent de mener une vie quotidienne normale.

Diagnostic du mélasma

Le dermatologue sera en mesure d'identifier facilement le mélasma grâce à sa forme et à sa couleur typiques sans autres symptômes. Il peut être nécessaire d'effectuer un test sanguin de base pour éliminer d'autres maladies, bien que cela ne soit pas toujours nécessaire. Il est également courant que le médecin propose aux femmes en âge de procréer atteintes de mélasma de subir le test de grossesse pour le détecter si tel est leur cas.

Un test qui peut être utile pour diagnostiquer le mélasma est de voir la peau à la lumière de la lampe de Wood, une lampe à mercure qui émet des rayons de lumière qui atteignent le derme et met en évidence les zones de la peau présentant un excès de mélanine Lorsque les altérations de la peau ressemblent à d'autres maladies et que le diagnostic de mélasma est douteux, il sera nécessaire d'effectuer une biopsie cutanée pour l'analyser au microscope.

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