Le stress provoque la ségrégation d'une hormone, cortisol, ce qui rend l'organisme alerte et capable de résoudre la crise qui l'a provoqué. Les niveaux de cette hormone diminuent après l’épisode de stress, mais si ces situations de peur, d’écrasement ou de danger surviennent très souvent, les taux de cortisol dans le sang restent élevés, ce qui peut provoquer des maux de tête, de l’anxiété, de la dépression, de l’insomnie, etc. réduction de la masse cérébrale et perte de mémoire.

Telle est la principale conclusion tirée par un groupe de chercheurs du Health Science Center de l’Université du Texas à San Antonio (États-Unis), dont l’étude a été publiée dans la revue Neurologie. Il a analysé les données cognitives de 2 231 personnes âgées de 48,5 ans en moyenne, ne présentant aucun symptôme de démence et ayant subi des tests cognitifs de raisonnement abstrait, de mémoire, de perception visuelle, de fonction exécutive et d'attention. Au total, 2 018 participants ont également passé une IRM cérébrale pour connaître le volume total de cet organe. Après huit ans, tous les tests ont été répétés.

Le cortisol endommage les connexions entre les deux hémisphères cérébraux, ce qui réduit le volume du cerveau et provoque des problèmes de mémoire

Les résultats obtenus corroborent ceux de publications antérieures associant stress et déficience cognitive, mais ils sont allés plus loin dans la mesure où ils ont montré que les personnes d'âge moyen étaient stressées et avaient donc un taux élevé de cortisol dans le sang. , obtenu de moins bons résultats aux tests de mémoire et à la perception visuelle, en plus de présenter volumes cérébraux inférieurs aux participants avec des niveaux inférieurs de cette hormone.

Le cortisol, selon l’étude, pourrait causer des dommages aux zones du cerveau responsables de la transmission des informations entre les deux hémisphères. Ses auteurs recommandent donc de faire de l’exercice physique et de méditer, de dormir suffisamment et de dormir. apprendre à contrôler le stress pour prévenir le développement de problèmes cérébraux et l'apparition de démence à l'avenir.

Les femmes, plus touchées par le stress

Les chercheurs ont été surpris de constater que les problèmes décrits en raison du stress étaient plus prononcés chez les femmes. Selon l'explication du Dr Richard Isaacson, de l'Hôpital de médecine Weill Cornell, c'est parce que oestrogène hormones féminines augmentent le taux de cortisol dans le corps, ce qui ajoute que 40% des femmes ayant participé à l’étude suivaient un traitement hormonal.

Cushing Syndrome - causes, symptoms, diagnosis, treatment, pathology (Août 2019).