L’augmentation des niveaux de stress des personnes des pays en développement qui migrent des zones rurales vers les villes les a rendues plus susceptibles de se développer diabète de type II et d’autres troubles métaboliques, selon une nouvelle étude publiée dans Journal d'endocrinologie et de métabolisme clinique (JCEM).

Exposition continue à cortisol L'hormone de stress, capable de contrecarrer les effets de l'insuline, responsable de la régulation de la glycémie, est un facteur de risque de diabète. Afin de vérifier les changements métaboliques survenus dans la population en provenance des zones rurales lorsqu’ils ont déménagé pour vivre dans les villes, les auteurs de l’étude ont examiné deux groupes de personnes du groupe ethnique Ovahimba de la Namibie.

28% des habitants des villes avaient le diabète ou d'autres problèmes de métabolisme du glucose et avaient des taux de cortisol significativement plus élevés que ceux vivant dans les zones rurales

L'un des groupes d'ovahimba résidait à Opuwo, capitale de la région de Kunene, comptant environ 21 000 habitants, tandis que les habitants de l'autre groupe vivaient à au moins 50 kilomètres de la ville ou des villages les plus proches. Les niveaux de cortisol, de sucre dans le sang et de cholestérol ont été mesurés dans les deux groupes.

Les chercheurs ont observé que 28% des personnes résidant dans les villes souffraient de diabète ou d'autres problèmes de métabolisme du glucose et que leurs taux de cortisol étaient nettement plus élevés que ceux vivant dans les zones rurales.

Comme l’a expliqué Peter Herbert Kann, de la Université Philipp Marburg, en Allemagne, et l'un des auteurs du travail, les résultats du travail indiquent que les personnes qui passent d'un environnement rural à un environnement urbain sont exposées à des niveaux de stress élevés et ont tendance à avoir des taux de cortisol plus élevés. Et il ajoute que ce stress associé à la vie dans les villes est peut-être l'un des facteurs qui contribuent à l'augmentation croissante des taux de diabète observée dans les pays en développement.

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