L'expansion de Maladie de Zika, les risques encourus par les fœtus, qui pourraient développer des malformations telles que microcéphalieet l’absence de vaccin pour éviter l’infection, ont poussé les scientifiques à rechercher d’autres solutions, telles que stérilisation de les moustiques mâle de l'espèce transmettant le virus par radioactivité, dans le but de déclencher un processus naturel d'extinction de ces vecteurs.

Les moustiques stérilisés au laboratoire seraient libérés dans des zones sélectionnées, où ils copuleraient avec des femelles sans les fertiliser, ce qui réduirait le nombre d'insectes pouvant se contracter et propager le virus.

Dans un laboratoire du Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), située à Seibersdorf, ville située à 30 km de Vienne (Autriche), une équipe de chercheurs stérilisera des centaines de moustiques mâles de l’espèce Aedes aegypti - Responsable également de la transmission de la dengue ou du chikungunya - en utilisant cobalt 60 o rayons X, une technique qui a déjà réussi à éliminer des insectes tels que la mouche des fruits dans certaines régions d’Argentine et d’Afrique du Sud, ou la mouche du melon à Okinawa (Japon).

Une fois stérilisés en laboratoire, les moustiques seraient disséminés dans des zones préalablement choisies, où ils copuleraient avec des femelles sans les fertiliser, réduisant ainsi le nombre d'insectes pouvant se contracter et propager le virus, qui est actuellement tombé malade à plus de 1,5. Des millions de personnes au Brésil, l'Amérique du Sud étant la région la plus touchée de la planète.

Comme l’a expliqué l’entomologiste Rosemary Lees, il a été prouvé que la technique de stérilisation est efficace à petite échelle et qu’elle peut être utilisée à la périphérie d’une ville ou dans des localités jusqu’à 250 000 habitants. L’expert ajoute que ce sont les femelles qui transmettent le virus parce qu’elles ont besoin de sang pour nourrir leurs œufs et que l’un des problèmes susceptibles de rendre cette technique expérimentale moins efficace est que les insectes stérilisés ne sont pas assez puissants pour concurrencer les œufs. moustiques sauvages, et il est donc préférable de le combiner avec d'autres mesures, telles que l'utilisation d'insecticides.

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