Une fois que la lumière de l’appendice est obstruée, le processus inflammatoire commence, aggravé par l’infection bactérienne (bactérie normalement présente dans le gros intestin); cela augmente la pression à l'intérieur de l'appendice en affaiblissant sa paroi et en provoquant sa rupture et sa perforation appendiculaire.

Le plus souvent, le corps lui-même tente de délimiter l'inflammation. Le tissu entourant l’appendice adhère avant la perforation, formant une masse inflammatoire appelée plastron appendiculaire. Cela empêche les selles de se propager à travers la cavité abdominale et de causer une péritonite généralisée. Il en résulte un abcès situé généralement dans la fosse iliaque droite, bien que, de temps en temps, il soit accentué dans la partie inférieure du bassin.

Moins de 30% des cas guérissent seuls, laissant un tissu cicatriciel. Cela se produit généralement en cas d'appendicite subaiguë.

Actuellement, il est rare qu'une péritonite généralisée se produise, sauf chez les personnes ayant des défenses affaiblies (personnes âgées) ou chez les personnes souffrant d'appendicite très avancée en raison d'un diagnostic tardif.

Chez les nourrissons et les jeunes enfants, l'appendicite peut évoluer rapidement vers une perforation et une péritonite généralisée puisque, à ces âges, la structure du tissu entourant l'annexe est petite et inefficace pour ralentir l'infection.

Il est généralement admis que la perforation se produit entre 24 et 48 heures après le début des symptômes. Cependant, dans 13% des cas, il peut être perforé avant 24 heures.

Les quatre étapes de l'appendicite

Sur la base des résultats histologiques et de l'aspect macroscopique, différents stades ou stades de l'appendicite peuvent être différenciés:

  • Étape 1 Appendicite simple ou catarrhaleLorsque la lumière de l'appendice devient obstruée, le mucus qu'il sécrète, de même que toute partie de l'intestin, ne peut plus s'écouler librement et commence à s'accumuler à l'intérieur de l'intestin. Cela provoque une multiplication excessive des bactéries faisant partie de la flore intestinale et le déclenchement du processus inflammatoire. A ce stade, l'appendice a une apparence extérieure normale et seule l'inflammation peut être identifiée au microscope.
  • Étape 2 Appendicite phlegmoneuse ou fibrineuse: petit à petit l’appendice s’étire en augmentant sa pression interne. Il arrive un moment où la pression est si élevée que le sang ne peut pas irriguer correctement l'appendice. L'apparence de l'appendice est inflammatoire: rouge et élargie.
  • Étape 3 Appendicite gangréneuse: les parois de l'appendice sont affaiblies, à la fois par le manque d'approvisionnement en sang et par l'augmentation de la pression interne. Certaines parties commencent à devenir nécrotiques, à noircir et à sécréter du pus.
  • Étape 4 Appendicite perforée: enfin, les parois sont brisées et tout le pus et les matières fécales sont libérés dans la cavité abdominale, entraînant une péritonite.

Toutes ces étapes se déroulent dans les 24 à 36 heures suivant le début du processus chez l'adulte. Chez les jeunes enfants, la progression de la maladie est généralement si rapide que la première des trois étapes pathologiques survient généralement avant la consultation médicale.

Complications de l'appendicite

Les complications les plus fréquentes de l'appendicite sont les suivantes:

  • Abcès abdominal
  • Péritonite diffuse.
  • Pileflebitis: les embolies septiques les plus graves et les plus rares se forment jusqu'au foie et peuvent former des abcès.

Actuellement, ces complications sont rares, sauf chez les personnes ayant des défenses affaiblies (personnes âgées) ou chez les personnes souffrant d'appendicite très avancée en raison d'un diagnostic tardif.

Appendicectomie par Mac Burney (Septembre 2019).