Une étude menée sur des souris a révélé que plusieurs mois après l’infection des animaux avec diverses souches de virus de la grippe ils ont encore montré des signes de lésions cérébrales et problèmes de mémoire. On ne sait pas s'ils pourraient avoir les mêmes effets sur les humains, mais les résultats s'ajoutent aux preuves suggérant que certaines maladies infectieuses peuvent également toucher le cerveau.

Dans la nouvelle recherche, publiée dans Journal of Neuroscience, les effets de trois types de grippe A, le H1N1, responsable de l’épidémie de 2009, le H7N7, une souche dangereuse qui infecte rarement les gens; et H3N2, la souche qui a causé de nombreux cas de grippe saisonnière 2017-2018. Martin Korte, neurobiologiste à la Technische Universität Braunschweig en Allemagne, et son équipe, ont inoculé ces virus dans le nez des souris et les ont surveillés pendant 30, 60 et 120 jours.

Les souris infectées par les virus H3N2 et H7N7 avaient moins d'épines dendritiques, qui font partie des neurones de l'hippocampe et facilitent la transmission des signaux.

Un mois après l’infection, les souris semblaient avoir récupéré et pris du poids, mais celles affectées par H3N2 et H7N7 avaient problèmes à retenir où était une plate-forme cachée dans un récipient rempli d'eau. En revanche, les souris en bonne santé qui agissaient en tant que groupe témoin et celles qui avaient reçu le virus H1N1 - qui est un virus moins grave - ont effectué les tâches correctement.

Problèmes de mémoire et modifications de la structure du cerveau

Les chercheurs ont observé que chez les souris infectées par les virus H3N2 et H7N7, il y avait moins d'épines dendritiques - qui font partie des neurones et aident à transmettre des signaux - et ont présenté une inflammation de l'hippocampe, une partie du cerveau associée à la mémoire de travail. Ces scientifiques ont également examiné au microscope le tissu cérébral d’animaux infectés et ont découvert que les problèmes de mémoire qu’ils présentaient étaient accompagnés de déficits dans les fonctions des cellules nerveuses.

Ils ont également découvert que le cerveau des souris était rempli de cellules immunitaires appelées microglies qui restaient actives 30 et 60 jours après l'infection. La numération cellulaire a révélé que les personnes atteintes par H3N2 ou H7N7 avaient plus de microglie active que ceux qui avaient été infectés par le virus H1N1 ou qui n’avaient pas été vaccinés. Quelque chose d'inhabituel parce que, selon Korte, la plupart des cellules immunitaires du corps sont généralement régularisées dès que l'infection se résorbe.

Les problèmes de mémoire et les altérations du cerveau ont disparu après 120 jours, ce qui équivaudrait à dix ans de vie chez un être humain, a expliqué Korte. Cela ne signifie pas, ajoute l'expert, que toute personne qui contracte la grippe subira un déficience cognitive pendant dix ans, mais suggère que non seulement la fonction pulmonaire devrait être contrôlée après avoir surmonté la maladie, mais également les effets cognitifs possibles, des semaines et même des mois après l’infection.

Conquer the world, conquer viruses, conquer quantums (Août 2019).