Chaque année, un million et demi de personnes sont victimes d'un empoisonnement causé par un morsure de serpent en Afrique subsaharienne, qui constitue un problème de santé publique pour le continent, qui est "négligé par les autorités de santé", selon une enquête menée par Institut de recherche pour le développement (IRD) de France. Jusqu'à 7 000 personnes pourraient mourir chaque année de cette cause.

Après avoir analysé une centaine d'études et de rapports médicaux publiés au cours des quarante dernières années, il a été constaté que seules 10% des victimes étaient traitées, faute de sérum antivenimeux et d'un personnel médical peu sensibilisé à ces pratiques. Cependant, les complications cliniques peuvent être très graves, voire "mortelles".

Comme l'a observé un chercheur de l'IRD, plus de 300 000 personnes au sud du Sahara sont traitées chaque année à la suite d'une morsure. Cependant, la difficulté d'accès aux centres de santé et le recours habituel de la population à la médecine traditionnelle font que de nombreux cas ne sont pas connus. Ce chiffre ne reflète donc pas l'intégralité des intoxications, et les spécialistes considèrent que ce nombre symbolise seulement entre un tiers et un cinquième de la réalité. Selon la nouvelle étude, il pourrait y avoir jusqu'à un million et demi de victimes par an et environ 7 000 personnes tuées chaque année, tandis qu'environ 14 000 personnes devraient être amputées par un membre pour la même raison au cours de la même période.

En ce qui concerne les conditions qui causent ces accidents, selon l'étude, 95% des piqûres se produisent sur le terrain, et en particulier dans les plantations, de sorte que les personnes les plus exposées sont les travailleurs agricoles. Les villes ne sont pas non plus à l'abri de ce danger, bien que l'incidence y soit dix à vingt fois inférieure à celle du milieu rural.

Antidote contre le poison

Le seul traitement efficace est l'injection de l'antivenin par voie veineuse immédiatement après la morsure, afin de neutraliser la substance toxique. Cependant, à l'heure actuelle, la disponibilité de ces produits est réduite car leur prix est élevé et leur courte durée, de trois à cinq ans, décourage les approvisionnements. Dans ces conditions, "il est difficile de définir des budgets et d'allouer des fonds à la gestion des intoxications et à la mise en place des équipements nécessaires à la sensibilisation du personnel médical", expliquent les chercheurs.

Le seul traitement efficace est l'injection de l'antivenin par voie veineuse immédiatement après la morsure, afin de neutraliser la substance toxique

Et c’est que le personnel médical n’ayant pas reçu une formation adéquate sur l’utilisation des sérums antivenimeux, ces traitements peuvent donner des résultats décevants, ce qui découragerait leur réutilisation ultérieure. Pour cette raison, moins d’antidotes sont demandés et, par conséquent, les fabricants doutent de la commodité de leur production car ils ne sont pas certains de pouvoir les vendre. Tout cela réduit l’accessibilité à ces traitements et il a été prouvé que le nombre de doses vendues est passé de près de 200 000 avant 2000 à moins de 20 000 ces dernières années. Selon les recherches de l'IRD, ils seraient nécessaires 500 000 doses chaque année. Depuis l’institut, veiller à ce que la nouvelle étude permette aux autorités sanitaires des pays touchés "de s’appuyer sur ces données pour améliorer la qualité des soins fournis aux victimes et de déployer un dispositif de recensement et de surveillance".

LA CHOSE LA PLUS DÉGUEULASSE DU MONDE : LA TRYPOPHOBIE (ಠ_ಠ) (Août 2019).