Nouvelle recherche sur les conséquences néfastes pour la santé impliquant la consommation de tabac a révélé que, du moins chez les hommes, le tabagisme accélère la déficience cognitiveet que ce vieillissement précoce du cerveau se manifeste à partir de 45 ans.

L’étude qui a abouti à cette conclusion, publiée dans Archives de psychiatrie générale, a été réalisée au Royaume-Uni avec la participation de 5 099 hommes et 2 137 femmes, âgés en moyenne de 56 ans au début de l'étude et évalués sur une période de 25 ans. Séverine Sabia, du Collège universitaire de Londres et auteur principal de l'ouvrage, explique que les résultats montrent que les fumeurs masculins présentent, avec seulement 50 ans, la même détérioration de la capacité cognitive que celle observée chez un homme de 60 ans n'ayant jamais fumé.

La fonction exécutive du cerveau, qui comprend des opérations complexes telles que la programmation et l'organisation de tâches ou la détermination du comportement à suivre dans une situation donnée, est la plus touchée par le vieillissement du cerveau.

Les femmes, cependant, n'ont montré aucune détérioration cognitive appréciable, bien que les chercheurs pensent que cela pourrait être dû au fait qu'elles consomment une quantité de tabac inférieure, ou encore parce que le nombre d'hommes ayant participé à l'étude était beaucoup plus élevé.

Selon les chercheurs, la fonction exécutive du cerveau, qui comprend diverses opérations complexes telles que la planification et l'organisation de tâches, l'établissement de plans d'action et la détermination du comportement à suivre dans une situation donnée, est la plus affectée par le vieillissement du cerveau.

Comme dans le cas d'autres pathologies directement liées au tabac, cesser de fumer à temps peut réduire considérablement le risque de lésions cérébrales. Cependant, les résultats de la recherche ont montré que les hommes qui avaient cessé de fumer dix ans avant le premier contrôle étaient encore plus susceptibles de développer une déficience cognitive précoce, un risque qui n’a disparu que chez ceux qui n’avaient pas fumé pendant de nombreuses années.

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