Souffrir Apnée obstructive du sommeil et d'autres troubles respiratoires tels que l'emphysème du sommeil, qui peut limiter la quantité de oxygène qui atteint le cerveau et d'autres organes, peut réduire la capacité cognitive à long terme et rendre les personnes affectées plus susceptibles de développer des altérations du tissu cérébral associées au démence, selon une étude publiée dans Neurologie.

L’étude portait sur 167 Américains d'origine japonaise âgés de 84 ans en moyenne, qui avaient passé des tests de sommeil jusqu'à leur mort, six ans plus tard en moyenne, après quoi ils avaient pratiqué l'autopsie de leur cerveau. vérifiez s'il y a eu des micro-infarctus, une perte de cellules cérébrales, des corps de Lewy (caractéristiques de la démence due aux corps de Lewy) ou des plaques associées à la maladie d'Alzheimer.

Les chercheurs ont observé que dans un groupe de 41 hommes qui avaient passé 13% du temps de sommeil avec des taux d'oxygène sanguin inférieurs à la normale, quatre présentaient des micro-infarctus dans le cerveau, tandis que 14 des 42 hommes 72 et 99% de la nuit, avec de faibles taux d'oxygène dans le sang, présentaient des anomalies qui les rendaient presque quatre fois plus susceptibles de subir des lésions cérébrales.

14 des 42 hommes qui avaient passé entre 72 et 99% de la nuit avec un faible taux d'oxygène dans le sang présentaient des anomalies les rendant près de quatre fois plus susceptibles de souffrir de lésions cérébrales

Les auteurs de l'étude ont également découvert un lien entre la possibilité de perte de cellules cérébrales et le temps passé par les volontaires dans la phase de sommeil à ondes lentes. Ainsi, sur les 37 hommes qui passaient moins de temps en sommeil lent, 17 ont subi la perte de cellules cérébrales, ce qui n'est arrivé qu'à 7 des 38 hommes qui ont passé la majeure partie de leur temps en sommeil lent.

Les résultats, comme l'explique Rebecca P. Gelber, auteur de la recherche, suggèrent que le fait d'avoir de faibles niveaux d'oxygène dans le sang et de passer peu de temps en phase de sommeil à ondes lentes pourrait augmenter le risque de souffrir de détérioration cognitive et de développer une démence. Il ajoute que des recherches supplémentaires seront nécessaires pour déterminer si le fait d'éviter un faible taux d'oxygène dans le sang pendant le sommeil peut réduire le risque de démence et comment un sommeil à ondes lentes peut influer sur la restauration de la fonction cérébrale.

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