Au cours des dernières années, le nombre de cas de mort subite du nourrisson a diminué après la publication de campagnes d'information sur les facteurs de risque à l'origine du syndrome, et les experts attribuent en grande partie cette diminution au nombre de décès. Placez les bébés sur le dos au coucher (décubitus couché), au lieu de les placer face cachée (position couchée).

Certains facteurs associés au risque accru de souffrir Syndrome de mort subite du nourrisson (SMSL) sont:

Niveau socio-économique

Bien que ce syndrome affecte les nourrissons de tous les niveaux sociaux, un faible niveau socio-économique a toujours été associé à un risque accru. Le risque est également plus élevé chez les Amérindiens et les Afro-Américains que chez les patients blancs, tandis que l’incidence est minime chez les Hispaniques ou les Asiatiques. Cette différence peut s’expliquer par la concentration accrue de la pauvreté et d’autres conditions défavorables dans les communautés les plus touchées.

Âge

Le risque le plus élevé de souffrir du syndrome de mort subite du nourrisson se situe entre 2 et 6 mois et la plupart des enfants touchés meurent à l'âge de 6 mois.

Le sexe

Le SMSN est presque deux fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles.

Facteurs liés à la grossesse

Les nourrissons sont généralement des enfants d'une famille nombreuse, quel que soit l'âge de la mère, et les grossesses ont lieu très souvent, à des intervalles rapprochés. Les mères des nourrissons touchés reçoivent généralement peu soins prénataux et l'initier dans les dernières étapes de la gestation.

Autres Facteurs de risque du syndrome de mort subite du nourrissonce sont le faible poids à la naissance, la naissance prématurée et la croissance plus faible intra-utérine et postnatale. Le tabagisme ou la consommation de drogues par la mère pendant la grossesse augmente le risque de mort subite.

En outre, le bébé né après le décès d'un premier enfant pour des causes non infectieuses a un risque plus élevé de mourir pendant l'allaitement pour la même raison. En fait, les frères et sœurs d'un enfant décédé subitement ont cinq fois plus de risques de mourir dans les mêmes circonstances.

Position de sommeil

La relation entre la position de sommeil couchée sur le ventre et le risque de mort subite a été démontrée de manière constante. En diminuant la fréquence de cette position dans la population générale, le risque a augmenté chez les nourrissons qui l'utilisent encore pour dormir. Le risque le plus important concerne les nourrissons qui ne dorment généralement pas à plat ventre, mais qui ont été placés dans cette position lors du dernier sommeil ou lorsqu'ils ont été trouvés avaient adopté cette position.

Bien que dormir sur le côté soit beaucoup plus sûr que dormir sur le ventre, les enfants qui dorment dans cette position risquent deux fois plus de mourir que ceux qui dorment sur le dos, car les enfants placés sur le côté peuvent se retourner et se retrouver sur le ventre. Par conséquent, les recommandations actuelles sont Placez tous les bébés en position couchée pour dormir (face visible), sauf contre-indication du pédiatre.

Environnement dans lequel le nourrisson dort

Les surfaces douces, telles que les couettes, les oreillers, les peaux de mouton et les matelas anciens ou moelleux augmentent également le risque de mort subite. La tête et le visage peuvent être couverts par une literie mal ajustée, telle que des couettes épaisses, ce qui augmente également le risque; de même que la surchauffe, en particulier la température élevée dans la pièce, la température corporelle plus élevée, la transpiration, l'excès de vêtements ou de literie.

Nourriture

L'allaitement ne protège pas contre la mort subite, mais cette forme d'alimentation est recommandée car elle renforce le système immunitaire du bébé et protège contre l'infection, bien qu'il ne soit pas prouvé que les infections respiratoires graves risque.

L'utilisation d'une sucette est associée à un risque légèrement inférieur de mort subite, elle pourrait donc être considérée comme une protection. Les vaccinations ne sont pas non plus un facteur de risque.

Facteurs de risque génétiques

Il existe une relation étroite entre le contrôle neural de la respiration et le sommeil. Les troubles de la régulation du sommeil ou du rythme circadien (nuit) peuvent altérer la fonction cardiorespiratoire et la capacité de se réveiller après le sommeil. Plusieurs gènes impliqués dans cette régulation de la respiration et du sommeil ont été altérés, ce qui a été prouvé chez les enfants atteints de mort subite. Les altérations les plus fréquentes du schéma respiratoire sont les apnées prolongées, les apnées excessives brèves, la respiration périodique ou les basses fréquences respiratoires. Certains nourrissons ont moins de ventilation en réponse à l'excès de CO2 ou le manque de O2.

L'absence de réponse à l'éveil signifie que les enfants ne peuvent pas répondre efficacement à la suffocation liée au sommeil. En fait, lorsque les nourrissons sont matures, leur capacité à réagir au manque d'oxygène d'intensité légère à modérée diminue, moment auquel le nombre maximum de morts subites se produit.En outre, il a été observé que certains des nourrissons décédés par mort subite maintenaient une fréquence cardiaque supérieure à la normale pendant toutes les phases veille-sommeil.

Interaction gène-environnement

La mort subite d'un enfant est le résultat de l'interaction d'un ou plusieurs facteurs environnementaux et d'un ou plusieurs facteurs génétiques. La relation entre la position couchée / couchée et les perturbations du contrôle cardiorespiratoire, en particulier la capacité de réponse ventilatoire et de l'état de veille, semble claire. Certains nourrissons qui dorment sur le ventre peuvent parfois dormir en soutenant complètement ou presque complètement le visage, ce qui explique les épisodes d'obstruction des voies respiratoires et d'asphyxie chez les nourrissons.

Bien que les enfants en bonne santé se réveillent avant que cette position ne menace leur vie, ceux qui ne réagissent pas suffisamment pour se réveiller en suffoquant peuvent être menacés de mort. Il peut exister des liens entre des facteurs de risque modifiables, tels que le lit moelleux, le sommeil sur l'estomac ou l'augmentation de la température, et des facteurs de risque génétiques, tels qu'un contrôle cardiorespiratoire déficient (perturbations de la ventilation et de la capacité à se réveiller) et régulation thermique. De plus, l'exposition au tabac modifie la réponse ventilatoire du nouveau-né et augmente le risque de mort subite.

Une mutation génétique rare serait un facteur de risque de la mort subite du nourrisson (Août 2019).