Obsession pour l'hygiène du bébé et tout ce qui entre en contact avec lui, vérification continue de ses signes vitaux ou stérilisation répétée de tétines et de biberons. Ce sont quelques-uns des comportements qui apparaissent chez de nombreuses femmes après l'accouchement et trouvent leur explication dans une réponse adaptative à la protection du nouveau-né. Cependant, une étude récente réalisée par une équipe médicale américaine a montré que nombre de ces schémas peuvent répondre à la prédisposition accrue à la survenue de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) chez les nouvelles mères.

11% des participantes à l'étude ayant accouché récemment présentaient des symptômes liés au TOC, contre 2 à 3% de la population générale

La recherche, publiée dans le Journal of Reproductive Medicine, a confirmé que 11% des femmes participant à leur étude qui venaient d'accoucher avaient des symptômes liés au TOC. Un chiffre beaucoup plus élevé que le taux de 2 à 3% d’incidence de ces maladies dans la population générale.

Ces comportements rituels supposent une réponse à l'angoisse temporaire causée par la grossesse et l'accouchement. Ils deviennent pathologiques et surtout inquiétants lorsqu'ils conditionnent le jour le jour de la femme à la charge de son enfant. "Les pensées les plus fréquentes sont le souci de la saleté ou des germes, suivies des contraintes pour vérifier qu'elles ne sont pas fausses", explique Emily Miller, responsable de cette étude, qui a analysé les preuves de l'anxiété, des troubles obsessionnels compulsifs et de la dépression. dans un groupe de femmes entre deux semaines et six mois après l'accouchement.

Environ 50% des mères ont confirmé une amélioration après le sixième mois, malgré un taux positif de 70% de tests de dépression et de TOC. Les responsables de la recherche estiment que cette nouvelle étude certifie que le TOC postnatal peut être une nouvelle maladie autre que la dépression postpartum.

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