Le cas de l'enfant britannique Ashya King, dont les parents ont été retirés de l'hôpital en 2014 sans autorisation médicale parce qu'ils souhaitaient que leur fils reçoive la protonthérapie, un traitement différent de celui recommandé par les spécialistes du centre où il a été admis a fabriqué ce type de courant de radiothérapie, également utilisé dans le traitement du cancer dans des cas très spécifiques, bien que ses indications soient en train de se répandre.

Actuellement disponible uniquement dans certains pays et à un prix qui, selon la Société espagnole de radio-oncologie (SEOR), atteint 20 000 à 30 000 euros par patient et par traitement (environ cinq fois plus que la radiothérapie classique), mais à chaque fois Plus de 100 000 patients ont déjà été traités dans plus de 100 centres de protonthérapie dans le monde. En Espagne, le groupe Quirónsalud commencera bientôt ses activités - dont l’ouverture est prévue pour fin 2019 - et celui de la Clínica Universidad de Navarra ( CUN) à Madrid, qui commencera à accueillir les patients en 2020.

En Espagne, deux centres de protonthérapie seront bientôt opérationnels, celui du groupe Quirónsalud, fin 2019, et celui de la Clínica Universidad de Navarra, en 2020.

Mais en quoi consiste cette thérapie et qu'est-ce qui la rend si spéciale? Dre Natalia Carballo, chef du service de radio-oncologie du MD Anderson Cancer Center Madrid, explique que "le traitement au proton est un type de traitement de radiothérapie dans lequel la particule utilisée pour traiter le patient est la proton -Une particule qui est dans le noyau de l'atome-, au lieu de celle de la thérapie conventionnelle, qui sont des photons ". C'est, ajoute-t-il, "le même traitement, mais avec un type de particule différent".

Les séances durent environ 20 minutes - elles peuvent être étendues à environ 40 minutes chez les patients pédiatriques devant être anesthésiés (âgés de moins de six ans) - mais la plus grande partie de ce temps est consacrée au positionnement du patient en fonction de son image et de son efficacité. L'irradiation prend généralement entre une et trois minutes, voire quelques secondes.

Avantages du rayonnement de protons pour traiter le cancer

Cet expert souligne que "les avantages du proton par rapport au photon reposent sur une propriété physique de cette particule appelée Pic de Bragg", Ce qui rend le résultat du traitement du proton moins toxique en comparaison avec le rayonnement avec des photons. Grâce à cela, ils peuvent être "administrés très fortes doses de rayonnement avec presque aucune toxicité ".

Dans le cas de la petite Ashya, qui a ensuite été retirée d'un médulloblastome - un type de tumeur cérébrale -, ses parents ont expliqué qu'ils souhaitaient que la protonthérapie de leur fils soit due au fait que la thérapie conventionnelle était trop agressive pour un enfant de cinq ans.

La protonthérapie permet d'administrer de très fortes doses de rayonnement avec une toxicité quasi inexistante

Et est-ce le effets secondaires de la radiothérapie chez les enfants, ils peuvent aller de troubles endocriniens et de problèmes de croissance ou de moteur à la perte de la fonction cognitive ou au développement d'une maladie cardiaque précoce, et ce traitement peut également induire l'apparition de nouvelles tumeurs à long terme, un risque réduit jusqu'à 30% grâce au rayonnement avec des protons.

La protonthérapie, dans quels cas est-ce indiqué?

À la question de savoir si tout le monde a besoin d'un traitement au proton pour guérir du cancer, le Dr Carballo répond par un «non» retentissant. Selon ce spécialiste en oncologie en radiothérapie, ce traitement est indiqué dans les cas compliqués, dans les tumeurs à mauvais emplacement, ce qui peut rendre très difficile l'élimination ou endommager les structures vitales qui les entourent - telles que les tumeurs de la tête et du cou, le mélanome du cerveau ou des yeux - ou celles apparaissant après le traitement (rechute) .

L'oncologue dit que depuis douze ans qu'elle travaille dans le MD Anderson Espagne, moins de dix patients ont dû être dirigés vers d'autres centres pour être traités par protonthérapie. "Une unité de protons - explique le médecin - coûte environ 50 millions d'euros et compte tenu du fait que très peu de patients auront besoin de ce traitement", le plus intelligent et rationnel est que seules les unités de protons possèdent les pays ou les centres ils peuvent le permettre et que tout patient qui en a besoin soit dirigé vers ces centres. "

Ce traitement est indiqué chez les patients pédiatriques et dans les tumeurs mal placées rendant difficile leur traitement ou leur élimination.

Le SEOR estime que le fait d’avoir des unités spécialisées dans la protonthérapie en Espagne permettra de traiter environ 1 000 personnes par an. Bien qu’il n’existe toujours pas de recommandations claires quant aux tumeurs à appliquer, ses experts estiment que plus les preuves seront nombreuses de son efficacité dans d'autres types de cancer - ses résultats sont actuellement à l'étude dans les tumeurs du sein, de la prostate, du poumon, du pancréas, de l'œsophage et du bassin, entre autres - environ un patient sur 10 pourrait en bénéficier cette option thérapeutique.

En ce qui concerne l'efficacité de la protonthérapie, le Dr Carballo déclare qu '"elle est prouvée", mais avertit qu'en cas de cancer, "il n'existe aucune procédure thérapeutique garantissant la guérison" et que, bien que la protonthérapie soit un traitement Optimal et ses résultats sont validés, il peut arriver, comme avec toute autre thérapie, que le patient décède finalement du fait de sa métastase. Est-ce alors un traitement de guérison? "Dans certains cas, oui, et dans d'autres, pas comme dans les autres", explique l'expert, qui ajoute qu'il doit en outre être accompagné d'une chimiothérapie, comme dans le cas de la radiothérapie conventionnelle.

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