La transmission du virus de la poliomyélite utilise la même voie que tout autre entérovirus: le contact ano-main-bouche. Autrement dit, le virus est principalement éliminé par les matières fécales ou la salive, qui peuvent facilement entrer en contact avec la main et sont donc transmises de personne à personne. Une méthode pour prévenir la propagation de la polio est de maintenir des mesures d'hygiène correctes, se laver fréquemment les mains, contrôler les déchets, éviter les engrais organiques humains dans les cultures, etc.

Ces mesures aident également à prévenir d'autres maladies telles que la dysenterie, la gastro-entérite, la salmonellose ... Cependant, les conséquences du virus de la polio sont plus graves et leur vaccination est suffisamment efficace pour être forcée de l'utiliser.

Le vaccin contre la polio qui est utilisé aujourd'hui est le type Sabin, c'est-à-dire le type oral. Il consiste à déposer quelques gouttes dans la bouche du les enfants; Cette dose doit être répétée après quelques mois pour que le vaccin soit complètement efficace. Plus précisément, la dose doit être inoculée pour la première fois deux mois de vie, puis à quatre mois, à six à douze mois et une dernière dose de rappel à l'âge de quatre à six ans.

Dans le monde entier, des milliers de médecins, de volontaires et de travailleurs humanitaires se sont déplacés maison par maison, enfant par enfant, pour mettre le vaccin. Le succès de cette campagne a été énorme: de 1 000 cas par jour dans le monde à 1 000 cas par an dans le monde. Des millions de personnes ont été sauvées d'une paralysie qui les aurait rendues dépendantes à vie, ce qui leur a permis d'économiser 2 500 millions de dollars chaque année.

Actuellement, seuls le Nigéria, l'Afghanistan et le Pakistan enregistrent des cas de poliomyélite (bien que la maladie ait réapparu en 2013 en Somalie, un pays considéré comme "exempt de poliomyélite" depuis 2007). Leur éradication dans ces pays est très difficile car, dans de nombreux cas, les autorités locales, officielles et religieuses interprètent le vaccin comme une méthode de contrôle par l'Occident. Si la poliomyélite était éradiquée dans ces régions du monde, elle deviendrait la deuxième maladie éradiquée de la surface de la terre, avec le variole. Cet objectif impliquerait d'oublier une maladie pour toujours, car aujourd'hui, tant qu'un enfant est infecté par la poliomyélite dans le monde, aucun autre n'est sans danger.

Opération zéro cas : Une approche sur mesure pour la prévention de la polio (Septembre 2019).