À prévenir l'infection par le VPH (virus du papillome humain), en plus de limiter les facteurs de risque, tels que l’évitement de la promiscuité et des rapports sexuels non protégés, les spécialistes recommandent l’administration du médicament. Vaccin contre le VPH.

Le premier vaccin mis au point et commercialisé pour prévenir le cancer du col utérin, les lésions génitales précancéreuses et les verrues dues au papillomavirus est disponible depuis 2006 sous le nom de Gardasil, qui consiste en une suspension injectable des protéines L1 purifiées de quatre sérotypes du virus: 6, 11, 16 et 18.

Gardasil est administré à des patientes âgées de 9 à 26 ans en trois doses, avec un intervalle de deux mois entre la première et la deuxième dose et de quatre mois entre la deuxième et la troisième. Le vaccin est administré par injection intramusculaire (injection dans un muscle), de préférence dans le bras ou la cuisse.

Le deuxième vaccin est disponible depuis 2009 et s'appelle Cervarix. Il contient une suspension de la protéine antigénique principale issue de la capside des types oncogènes 16 et 18, il s'agit de la protéine L1. Cervarix est un vaccin indiqué pour la prévention des maladies causées par les virus oncogènes 16 et 18: cancer du col utérin, néoplasie intraépithéliale cervicale (CIN) 1 et 2, ainsi que de l'adénocarcinome in situ. Son utilisation est approuvée chez les femmes âgées de 9 à 26 ans. La vaccination avec Cervarix est réalisée en appliquant trois doses du vaccin par voie intramusculaire dans la région deltoïde du bras à 0, 1 et 6 mois.

En 2011, le Comité nord-américain pour les vaccins et le Centre des maladies infectieuses d'Atlanta (CDC-Atlanta) recommandé l'application du vaccin Gardasil contre le papillomavirus aux patients les hommes âgés de 11 à 21 ans, allongeant l’âge de la vaccination jusqu’à 26 ans pour les homosexuels et les hommes dont le système immunitaire est déprimé.

En décembre 2014, le Organisation mondiale de la santé (OMS) a présenté la nouvelle version du guide Contrôle global du cancer du col utérin - Guide des pratiques essentielles, qui recommande d'administrer des filles entre 9 et 13 ans deux doses du vaccin contre le papillomavirus parce que ce schéma de vaccination est aussi efficace que celui de trois qui a été pratiqué jusqu'à cette date et, de cette manière, l'administration du vaccin est facilitée et son coût est réduit.

Mayo Clinic Minute: HPV Vaccine Prevents Cancer (Septembre 2019).