Dans une enquête récente, à laquelle l'hôpital Doce de Octubre de Madrid a participé, il a été possible d'empêcher les virus VIH et Ebola de pénétrer dans un type de cellules du système immunitaire - les cellules dendritiques - trouvées dans les muqueuses de les mammifères.

Comme l'a expliqué le Dr Rafael Delgado, l'investigateur principal du virus d'octobre d'octobre, les virus VIH et Ebola ont des caractéristiques communes et utilisent le même récepteur -DC-SIGN- pour pénétrer dans ces cellules. Pour ce faire, ils altèrent la fonction dudit récepteur - qui, dans des conditions normales, se comporte comme un mécanisme de défense de notre organisme - et l'utilisent pour pénétrer dans les cellules et les infecter, et ainsi se répandre dans tout le corps.

Ces virus enrobés de sucre pourraient être inclus, par exemple, dans des gels microbicides vaginaux pour prévenir l'infection par le VIH

Dans l'étude publiée dans «Nature Communications», la nanotechnologie a été utilisée pour empêcher l'interaction de ces virus avec les cellules du système immunitaire.

En laboratoire, les chercheurs ont utilisé la structure protéique d’un virus inoffensif capable d’infecter les bactéries et modifié sa couche externe avec des sucres également présents à la surface des virus VIH et Ebola. Ces sucres, qui interagissent avec le récepteur cellulaire, peuvent prévenir l’infection.

Ces virus enrobés de sucre pourraient être inclus, par exemple, dans des gels microbicides vaginaux pour éviter une infection par le VIH, et pourraient même servir au traitement du cancer, servant de véhicule pour administrer un médicament aux cellules tumorales.

Le virus Ebola, quant à lui, a un taux de mortalité élevé, car on estime qu’entre 50 et 80% des personnes infectées au cours des flambées qui se déclarent en Afrique en meurent. En outre, il n’existe pas de vaccin ni de traitement efficace contre cette maladie. Grâce à cette nouvelle découverte, il est donc possible de mettre au point une méthode efficace de prévention de la propagation de ce virus.

The Ebola Virus Explained — How Your Body Fights For Survival (Août 2019).