L'ajout de prébiotiques aux préparations pour nourrissons, et même au lait maternel, pourrait aider à prévenir l'apparition de eczéma chez les bébés et les enfants âgés de moins de deux ans, bien que l’on sache si cela contribuerait également à prévenir le développement d’autres types d’allergies, selon les conclusions d’une étude publiée dans l’édition en ligne de la base de données de revues systématiques Cochrane.

Les enfants qui développent un eczéma alors qu'ils sont bébés risquent davantage de souffrir d'autres allergies au cours de leur enfance. Ainsi, on estime que 75% des bébés atteints d’eczéma développent rhume des foinset environ la moitié de ces enfants souffriront également d'asthme.

Les prébiotiques sont des substances alimentaires non digérées qui stimulent la croissance et la fonction des bactéries bénéfiques dans l'intestin. Bien qu'ils se retrouvent naturellement dans certains aliments, on commercialise de plus en plus d'aliments fonctionnels auxquels ces composés ont été ajoutés pour obtenir la quantité quotidienne recommandée dans le régime alimentaire.

75% des bébés atteints d'eczéma développent un rhume des foins et environ la moitié de ces enfants souffrent également d'asthme

Les nouveaux travaux, menés par des chercheurs de l'Université de Sydney (Australie), comprenaient la revue d'études, de conférences et d'essais cliniques dans lesquels les effets possibles des prébiotiques sur les allergies de l'enfant avaient été analysés.

Bien que les scientifiques aient observé que, dans certaines études, l'administration de suppléments prébiotiques supposait une réduction significative du développement de l'asthme et de l'eczéma, ils ont indiqué que les preuves ne sont pas suffisamment pertinentes et que de nouvelles études sont nécessaires pour confirmer si ces composés ont pour prévenir l'asthme et l'eczéma et pour déterminer si ces suppléments devraient être réservés aux enfants susceptibles de développer ces affections ou s'il serait commode de les fournir à tous les enfants jusqu'à l'âge de deux ans.

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